Season Preview 2016: AFC South

Ας μιλήσουμε για την χειρότερη division για το 2015, την AFC South. Οι τέσσερις ομάδες της κατηγορίας απέσπασαν 13 νίκες και ηττήθηκαν 27 φορές με αντιπάλους εκτός της division τους. Το 0-30 των Houston Texans στα playoffs, απέναντι στους Kansas City Chiefs αποτέλεσε και τον επίλογο της AFC South για το 2015. Το 2016 όμως θα είναι διαφορετικό για την division, μιας και όλες οι ομάδες έχουν ενισχυθεί σημαντικά. Οι Jacksonville Jaguars, Houston Texans, Indianapolis Colts και Tennessee Titans θα προσπαθήσουν να γίνουν πιο ανταγωνιστικοί και η κάθε ομάδα να έχει στόχο την παρουσία της στα playoffs. Θα μπορέσουν οι Bortles, Watt, Luck και Mariota να αποδείξουν ότι άξια θεωρούνται οι ηγέτες των ομάδων τους και να τους οδηγήσουν όσο πιο μακριά μπορούν? Θα παρακολουθήσουμε μία ανανεωμένη AFC South το 2016?

Houston Texans

2015: 9–7, 1η θέση, απόκλεισμός στον Wild Card γύρο των playoffs από τους Kansas City Chiefs Προπονητής: Bill O’Brien (3η σεζόν) Σημαντικές αποχωρήσεις: Cecil Shorts III (WR), Arian Foster (RB), Garrett Graham (TE), Rahim Moore (S) Σημαντικές προσθήκες: Brock Osweiler (QB), Jeff Allen (G), Lamar Miller (RB), Tony Bergstrom (C) Rookie class 2015: 1ος γύρος – Will Fuller (WR), 2ος γύρος – Νick Martin (C), 3ος γύρος – Braxton Miller (QB/WR), 4ος γύρος – Tyler Ervin (RB), 5ος γύρος – K. J. Dillon (S), 5ος γύρος – D. J. Reader (DT).

Λόγοι αισιοδοξίας: Με υγιή τον J.J. Watt έπειτα τον πρόσφατο τραυματισμό του τον Ιούλιο, η άμυνα των Texans θα αποτελέσει και το 2016 τον κύριο παράγοντα επιτυχίας για την ομάδα. Σε συνδυασμό με τον υγιή Jadeveon Clowney, το pass rush των Texans θα αποτελεί τον πονοκέφαλο των αντίπαλων. Βέβαια η αισιοδοξία των Texans για συμμετοχή τους στα playoffs αποτελεί η ανανεωμένη επίθεση της ομάδας. Brock Osweiler και Lamar Miller τα νέα πρόσωπα για τους Texans, σε θέσεις που υπήρχαν τα μεγαλύτερα κενά τα προηγούμενα χρόνια. Η επίθεση είναι σαφώς αναβαθμισμένη και οι οπαδοί της ομάδας ελπίζουν σε καλύτερα αποτελέσματα το 2016.

Τι μπορεί να πάει στραβά: Η καθοριστικής σημασίας παρουσίας του Osweiler στην επίθεση της ομάδας ίσως αποτελέσει τροχοπέδη στην επιθετική γραμμή των Texans. Ο QB προερχόμενος από τους Denver Βroncos, τα τέσσερα προηγούμενα χρόνια είχε μόλις εφτά παρουσίες σαν βασικός QB. Πολλά νέα πρόσωπα στην επίθεση. Η συνεργασία του Osweiler με τους WR της ομάδας αλλά και τον νεοαποκτηθεί Lamar Miller ίσως είναι δύσκολη για πρώτη χρονιά στην ομάδα. H offensive line θα έχει σημαντικές ελλείψεις και η επιλογή του 2ου γύρου για το 2016, Nick Martin, θα απουσιάσει εξαιτίας τραυματισμού στον αστράγαλο. Η διατήρηση της πρωτιάς στην AFC South για τους Texans θα είναι δύσκολη για τους Texans.

Indianapolis Colts

2015: 8–8, 2η θέση, εκτός playoffs Προπονητής:  Chuck Pagano (5η σεζόν) Σημαντικές αποχωρήσεις:  Coby Fleener (ΤΕ), Dan Herron (RB), Jerrell Freeman (ILB), Billy Winn (DE), Colt Anderson (S), Dwight Lowery (S), Greg Toler (CB) Σημαντικές προσθήκες: Robert Turbin (RB), Patrick Robinson (CB) Rookie class 2015: 1ος γύρος – Ryan Kelly (C), 2ος γύρος – T. J. Green (FS), 3ος γύρος – Le’Raven Clark (OT), 4ος γύρος – Hassan Ridgeway (NT), Antonio Morrison (ILB), 5ος γύρος – Joe Haeg (OT), 7ος γύρος – Trevor Bates (OLB), Austin Blythe (C).

Λόγοι αισιοδοξίας:  Η μεγαλύτερη απογοήτευση της AFC για το 2015, την φετινή χρονιά επένδυσε στο χτίσιμο της ομάδας γύρω από το μεγάλο της αστέρι, τον Luck. Στην ομάδα των Colts τα πάντα περιστρέφονται γύρω από τον Andrew Luck και την προστασία που θα έχει κατά την διάρκεια της χρονιάς. Όλοι πιστεύουν ότι εάν ο Luck παραμείνει υγιής και διαθέτει τον χώρο για να πασάρει σωστά, τότε οι Colts μπορούν να στοχεύουν ακόμη και για τον μεγάλο τελικό. Με τον Ryan Kelly βασικό center η θέση του right guard ήταν η αμέσως επόμενη στην οποία οι Colts χρειαζόντουσαν αξιοπιστία σε έναν δυνατό αθλητή. Οι Jack Mewhort και Denzelle Good θα εξασφαλίσουν την ομοιογένεια στην offensive line και όλα τα υπόλοιπα τα αναλαμβάνει ο Luck.

Τι μπορεί να πάει στραβά: Η άμυνα της ομάδας δεν διαθέτει το ταλέντο της επιθετικής της γραμμής. Εκτός του Henry Anderson και του Kendall Langford, οι Colts δεν παρουσιάζουν την άμυνα φόβητρο. Οι ελλείψεις στην secondary είναι αρκετές. Η περσινή χρονιά αποτελεί παράδειγμα προς αποφυγήν σε όλα τα επίπεδα για τους Colts. Θα καταφέρει το τεχνικό επιτελείο των Colts να διορθώσει τα περσινά λάθη και δώσει στον Luck τα εφόδια ώστε να οδηγήσει τους Colts στην κορυφή και τα playoffs; Οι Indianapolis Colts δεν διαθέτουν καλό ρόστερ. Ακόμη και στους receiver και την offensive line υπάρχει περιθώριο βελτίωσης, με την επιτυχία να βασίζεται σε one man show του Andrew Luck.

Jacksonville Jaguars

2015: 5–11, 3η θέση, εκτός playoffs Προπονητής: Gus Bradley (4η σεζόν) Σημαντικές αποχωρήσεις: Zane Beadles (G), Toby Gerhart (RB), Damian Copeland (WR), Chris Clemons (DE), Andre Branch (DE), Stefen Wisniewski (C),  Bryan Anger (P) Σημαντικές προσθήκες: Tashaun Gipson (FS), Chris Ivory (RB), Malik Jackson (DE), Mackenzy Bernadeau (OL), Prince Amukamara (CB), Kelvin Beachum (OT), Brad Nortman (P) Rookie class 2015: 1ος γύρος – Jalen Ramsey (CB), 2ος γύρος Myles Jack (LB), 3ος γύρος –Yannick Ngakoue (DE), 4ος γύρος – Sheldon Day (DT), 6ος γύρος – Tyrone Holmes (LB), Brandon Allen (QB), 7ος γύρος – Jonathan Woodard (DE). Λόγοι αισιοδοξίας: Η ομάδα διαθέτει το καλύτερο ρόστερ τα τελευταία 5 χρόνια, με την άμυνα και την επίθεση να βρίσκονται αρκετά υψηλά στις εκτιμήσεις των φετινών προγνωστικών. Η άμυνα εχει βελτιωθεί πάρα πολύ και οι προσθήκες των Malik Jackson Jalen Ramsey Myles Jack αλλά και η ενεργοποίηση του περσινού Νο3 pick Dante Fowler Jr. θα δώσει δύναμη, ταχύτητα στην ήδη βελτιωμένη άμυνα των Jaguars. Ο Blake Bortles το 2015 πραγματοποίησε εξαιρετική χρονιά και οι εμφανίσεις δίνουν ελπίδα ότι με την προσθήκη του Chris Ivory θα αποτελέσουν την καλύτερη επίθεση στην division τους. Ο Malik Jackson είναι σπουδαίος αθλητής αλλά είναι και αυτός που έλειπε στο σχήμα 3-4 που θέλουν να εφαρμόσουν οι Jaguars. Η άμυνα αποτελεί το μεγάλο στοίχημα και ελπίδα για την ομάδα και οι Ramsey, Myles Jack, Dante Fowler Jr. θα δώσουν μια νέα προοπτική στην ομάδα. Με τον συνδυασμό Bortles, Allen Robinson και τους RB Ivory, TJ Yeldon οι Jaguars έχουν κάθε λόγο να αισιοδοξούν. Τι μπορεί να πάει στραβά: Ο Gus Bradley κατάφερε να δημιουργήσει ενα αξιόμαχο ρόστερ αλλά δεν θα μπορέσει να μεταδώσει το πνεύμα του νικητή στην ομάδα. To 12-36 ρεκόρ που διαθέτει με την ομάδα τον βαραίνει και οι Jaguars δεν εχουν αποδείξει έως και σημερα τίποτα. Η αξιοποίηση του προγράμματος μπορεί να φέρει την ομάδα από τα playoffs μέχρι την απομάκρυνση του προπονητή. Στις τέσσερις πρώτες αγωνιστικές απέναντι σε Packers, Chargers, Ravens και Colts στην Αγγλία θα πρέπει να κάνουν την υπέρβαση. Η προστασία που παρέχει η OL στον Bortles θα αποδειχθεί καθοριστική καθώς οι Allen Robinson και Allen Hurns περιμένουν να αξιοποιήσουν την φετινή τους ευκαιρία. Η προσθήκη του Jalen Ramsey Θα δώσει άλλη διάσταση στην μέτρια secondary της ομάδας. Αλλά θα μπορέσει να γίνει ο ηγέτης της άμυνας; Η ομάδα θα μπορέσει να διεκδικήσει τα ηνία της AFC South εκτοπίζοντας Texans και Colts; Έως ότου η άμυνα καταφέρει να βρεί ρυθμό η επίθεση θα πρέπει να οδηγήσει την ομάδα σε νίκες, και αυτό θα είναι το μεγάλο ερωτηματικό για τους Jaguars το 2016.  

Tennessee Titans

2015: 3–13, 4η θέση, εκτός playoffs Προπονητής: Mike Mularkey (2η σεζόν) Σημαντικές αποχωρήσεις: Joe Looney (C),  Sammie Hill (DT), Mike Martin (DE), Zach Brown (LB), Steve Johnson (LB), Michael Griffin (S), Coty Sensabaugh (CB), Brandon Harris (CB) Σημαντικές προσθήκες: Rishard Matthews (WR), DeMarco Murray (RB), Matt Cassel (QB), Sean Spence (LB), Brice McCain (CB), Antwon Blake (CB). Rookie class 2015: 1ος γύρος – Jack Conklin (OT), 2ος γύρος – Kevin Dodd (DE), Austin Johnson (DT), Derrick Henry (RB), 3ος γύρος – Kevin Byard (S), 5ος γύρος — Tajae Sharpe (WR), LeShaun Sims (CB), 6ος γύρος – Sebastian Tretola (G), 7ος γύρος – Aaron Wallace (OLB), Kalan Reed (CB).

Λόγοι αισιοδοξίας: Η χρονιά για τους Tennessee Titans εξαρτάται από τον Marcus Mariota και τη συνεργασία του με τους RB, WR και TE της ομάδας. Η προσθήκη δύο ικανότατων RB, του DeMarco Murray και του Derrick Henry βοηθά το παιχνίδι του Mariota μιας και o Dorial Green-Beckham υπήρξε μέρος ανταλαγής που έκανε η ομάδα με τους Philadelphia Eagles. Ο DeMarco Murray έδειξε ότι μπορεί να αποκτήσει ηγετικό ρόλο στην ομάδα με τον Derrick Henry να αποδυκνύει ότι η επιλογή του αποτελεί επένδυση για το μέλλον. Υπάρχει και ο Bishop Sankey ο οποίος θα μπορέσει να προσθέσει σημαντικές γιάρδες για τους Titans. Πολύπλευρη αναμένεται η επίθεση των Titans με την offensive line να αποτελεί το στοίχημα για το μέλλον.

Τι μπορεί να πάει στραβά: Ρεαλιστικά οι Tennessee Titans δεν θα μπορέσουν να προκριθούν στα playoffs το 2016, αλλά το στοίχημα θα είναι να καταφέρει να αξιοποιήσει το ρόστερ της και να εκμεταλευτεί τα διαθέσιμα pick που έχει για το draft του 2017. Το μόνο που μπορεί να πάει στραβά είναι η αγωνσιτική κατάσταση του DeMarco Murray αλλά και η μη παραμονή του head coach Mularkey.Επίσης η άμυνα των Titans και ιδιαίτερα η secondary θα πρέπει να αποδείξει ότι μπορεί να αγωνιστεί σε υψηλό επίπεδο.


Άλλες ανασκοπίσεις: AFC East | AFC North | AFC West NFC East | NFC North | NFC South | NFC We