Νικητές & Χαμένοι της 1ης Αγωνιστικής

Κάθε εβδομάδα, υπάρχουν άτομα ή ομάδες που μας συναρπάζουν… κι άλλα που μας απογοητεύουν. Μετά από κάθε αγωνιστική (όσο γίνεται), το NFLGreece θα ανεβάζει τους δικούς τους Νικητές & Χαμένους. Οι δικοί σας παίκτες κι ομάδες πού βρίσκονται, άραγε; 

Νικητές

↑ Aaron Rodgers, QB, Packers: Οι κακές οι γλώσσες μιλούσαν ακατάπαυστα για το φετινό draft των Packers, και την άφιξη του άμεσου αντικαταστάτη του μελλοντικού Hall of Famer, Jordan Love. Υπήρχαν άτομα που πίστευαν ότι ο Rodgers θα έπαιζε με στόχο να αποδείξει πόσο εσφαλμένη ήταν η διοίκηση, κι άλλοι που έλεγαν ότι θα προτιμούσε την αδιαφορία και την παθητική προσέγγιση εώς ότου έφταναν στο σημείο να τον ανταλλάξουν.

https://twitter.com/joepkipp/status/1305586845686915072?s=19

Ο 36χρονος quarterback σίγασε τους κριτές του με μία ονειρική εμφάνιση στον παρθενικό αγώνα των Packers στη νέα σεζόν, εκμεταλλευόμενος τις φετινές αδυναμίες της αμυντικής διάταξης των Minnesota Vikings. Στοχεύοντας μονίμως τον rookie cornerback Cameron Dantzler, o Rodgers πραγματοποίησε δύο εντυπωσιακά touchdown σε σημείο… μηδέν της endzone των αντιπάλων. Τελείωσε τη βραδιά με 364 passing γιάρδες, 72,7% completion και τέσσερα touchdowns, δηλώνοντας βροντερά για το ποιος θα παραμείνει βασικός σε αυτή την ομάδα.

↑ Bill Belichick, Coach, New England Patriots: Η εικοσαετής και βάλε συνεργασία του Tom Brady με τους Patriots ήρθε στο τέλος της, όταν ο 43χρονος δεν ανανέωσε το συμβόλαιό του κι αποφάσισε να κλείσει την καριέρα του στους Tampa Bay Buccaneers. Οι Bucs είχαν βρει το νέο τους πρόσωπο, ενώ οι Patriots έπρεπε να περιμένουν έως τον Ιούλιο για να ανακοινώσουν την έλευση του Cam Newton, πρώην MVP των Carolina Panthers. Σε όσους παρακολουθούν το άθλημα την τελευταία πενταετία, η διαφορά των δύο quarterbacks ήταν τεράστια.

Προχωρώντας πάντα με τη δική του φιλοσοφία, ο Belichick ανανέωσε το επιθετικό playbook, μαζί με τον offensive coordinator Josh McDaniels, γύρω από τις δυνάμεις του Newton. Το αποτέλεσμα φαίνεται να τον δικαίωσε. Στους ώμους μίας σθεναρής άμυνας αλλά και στα… πόδια του Newton, οι Patriots κέρδισαν τους Miami Dolphins, και σίγασαν τις όποιες ανησυχίες είχαν οι πιστοί οπαδοί τους. Στη Νέα Ορλεάνη, οι Bucs του Brady ηττήθηκαν κατά κράτος από τους ταλαντούχους New Orleans Saints.

↑ Οι οπαδοί του αθλήματος: Ο κόσμος τυλίχτηκε κάτω από το φόβο και την επιρροή του κορονοΐου από τις αρχές του Μαρτίου, κι η εξάπλωσή του πάγωσε όλα τα αθλητικά δρώμενα, από το ποδόσφαιρο μέχρι και τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο. Το NFL ήταν τυχερό, για πολλούς, που οι αγωνιστικές του υποχρεώσεις είχαν τελειώσει από τις αρχές Φλεβάρη, αλλά τα κρούσματα που υπήρξαν με την εκκίνηση των άλλων δημοφιλών πρωταθλημάτων, πολλοί πιθανολογούσαν πως θα περνούσαν και στο αμερικάνικο ποδόσφαιρο.

Μετά από συνεχείς εξετάσεις, τροποποιήσεις εντός κι εκτός γηπέδου, αλλά και την ακύρωση των pre season αγώνων, η εκκίνηση της νέας σεζόν πραγματοποιήθηκε επιτυχώς. Προφανώς, η “σκουριά” κι η έλλειψη χημείας μεταξύ των συμπαικτών ήταν εμφανής και δικαιολογημένη, αλλά αυτό δεν αναιρεί την τεράστια σημασία που ένα αθλητικό γεγονός κατάφερε να διεξαχθεί χωρίς περιστατικά, φέρνοντας μια αίσθηση φυσιολογικότητας στην καθημερινότητα, και κυρίως των ταλαιπωρημένων Αμερικανών.

Χαμένοι

New York Jets: Ο QB Sam Darnold είχε επιλεχθεί στο Draft του 2018, στην ίδια τάξη που έφυγαν οι Baker Mayfield, Josh Allen και Lamar Jackson. O Darnold ήρθε αντιμέτωπος με τους Buffalo Bills και τον Allen, κι η στυγνή διαφορά ανάμεσα στις 2 ομάδες ήταν κυνικά εμφανής. Η ομάδα της Νέας Υόρκης φάνηκε ανήμπορη, εντελώς εκτός συγχρονισμού, χωρίς κανένα πλάνο που θα μπορούσε να προσφέρει ουσιαστική δυσκολία στο Μπάφαλο.

Σαν να μην έφτανε αυτό, οι Jets θα χάσουν δύο βασικούς τους παίκτες, τον RB Le’Veon Bell και τον LB Blake Cashman, για κάποιες αγωνιστικές. Μία σεζόν που ήδη είχε χαμηλές προσδοκίες ξεκίνησε με το χειρότερο τρόπο, και πολλοί αναρωτιούνται για το πότε θα πάψει η κλεψύδρα να κυλάει για τον προπονητή Adam Gase.

Matt Patricia, προπονητής, Detroit Lions: Τη στιγμή που ο Patricia ανέλαβε την προπονητική ηγεσία των Detroit Lions, το 2018, υπήρχε μία ελπίδα ότι θα ήταν το άτομο που θα μπορούσε να αναλάβει μία χρόνια “καταραμένη” ομάδα και να την βγάλει από τον πάτο της NFC North. Υπήρξαν αναλαμπές, αλλά μέσα σε δύο χρόνια, η δουλειά του Patricia μπορεί να κριθεί τουλάχιστον ως απογοητευτική. Μετράει 9 νίκες και 23 ήττες μέχρι και σήμερα, κι επί δύο χρόνια βρίσκεται στις τελευταίες θέσεις της division.

Πέρσι, στην εκκίνηση της σεζόν, οι Lions κατάφεραν να κλείσουν με ισοπαλία ένα ματς στο οποίο ήταν μπροστά στο σκορ με 18 πόντους, πριν οι Cardinals ορθώσουν ανάστημα. Τέτοιοι αγώνες είναι αφορμή για σκέψη, και σίγουρα προϋποθέτουν να μην ξανασυμβούν. Την περασμένη Κυριακή, οι Lions ήταν μπροστά στο σκορ με 17 πόντους. Η πιθανότητα νίκης των Bears βρισκόταν στο 2% με την εκκίνηση της τελευταίας περιόδου.

Οι Lions έχασαν το ματς με 27 – 23. Ο Jim Caldwell είχε απολυθεί μετά από μία σεζόν που είχε καταφέρει να λήξει με ρεκόρ 9 – 7. Μήπως έχει δοθεί υπερβολικός χρόνος χάριτος στον Patricia;

Kickers: Αν νομίζετε ότι μόνο οι παίκτες σε επιθετικές ή αμυντικές θέσεις είχαν θέματα, σκεφτείτε το ξανά. Η πρώτη αγωνιστική ήταν μίζερη για τους kickers ανά ομάδα, καθώς υπήρξαν δεκαεννέα χαμένα field goals και πέντε χαμένα extra points. Για να καταλάβετε το μέγεθος, το μόνο ματς που δεν είχε κάποια αποτυχία ήταν μεταξύ των Green Bay Packers και Minnesota Vikings.

O Stephen Gostkowski των Tennessee Titans λίγο κόντεψε να κοστίσει το ματς στην ομάδα του, όταν έχασε τρία field goals, αλλά εξιλεώθηκε την τελευταία στιγμή με το νικητήριο σουτ του. Ο Austin Seibert των Cleveland Browns δεν ήταν τόσο τυχερός. Μετά από δύο αποτυχημένες προσπάθειες για field goal κι extra point, οι Browns τον αποδέσμευσαν από την ομάδα.

About The Author: Στεφανία Λ.

Οπαδός των St. Louis Rams από το 2004 και του αθλήματος, έπειτα από τυχαίο συμβάν. Με τα χρόνια, βρήκε λιμάνι στη Βαλτιμόρη και στους Ravens, αλλά θα θυμάται πάντα το 1999. Λάτρης των underdogs, των nail biting αγώνων, και παικτών που της γεμίζουν το μάτι. Μιλάει πολύ, λατρεύει την έρευνα και το ιδανικό της βράδυ πλαισιώνεται από ζεστή σοκολάτα και έναν καλό αγώνα ή mixtapes από το Κασετόφωνο. H αντικειμενικότητά της πηγαινοέρχεται ανά βδομάδα.