NFL Draft 2018: Βαθμολογίες

Το NFL Draft του 2018 πέρασε, κι οι αξιολογήσεις για τις ομάδες δίνουν και παίρνουν από νωρίς, χωρίς ακόμα να έχουμε δει τους αθλητές επί το έργον. Οι πρώτες μας αντιδράσεις δημοσιεύτηκαν πάνω στον πρώτο γύρο αλλά και σαν κατάταξη στις ομάδες γενικότερα. Λίγες μέρες μετά τη μπόρα, θα προσπαθήσω κι εγώ να τα βάλω σε τάξη και να αξιολογήσω ανά ομάδες την πορεία τους.

Η αξιολόγηση, κατά κόρον, γίνεται σε κλίμακα του ενός μέχρι πέντε αστέρια, και με βάση τα παρακάτω κριτήρια:

  1. Τις ανάγκες της κάθε ομάδας.
  2. Το αν έκαναν reach σε κάποιο trade.
  3. Σε λιγότερη κλίμακα, αν υπήρχαν κάποιοι καλύτεροι παίκτες τη στιγμή της επιλογής. Αυτό θα επικεντρώνεται πιο πολύ στον πρώτο γύρο.

Προφανώς, τα όσα γράφονται παρακάτω είναι προσωπικές απόψεις της συγγραφέως. Θα χωριστεί σε δύο μέρη, για να μη σας κουράσω, με τις πρώτες δεκαέξι ομάδες εδώ και τις υπόλοιπες μέσα στην εβδομάδα.

Arizona Cardinals

Παίκτες: Josh Rosen, QB (1ος), Christian Kirk, WR (2ος), Mason Cole, C (3ος), Chase Edmonds, RB (4ος), Chris Campbell, CB (6ος), Korey Cunningham, OT (7ος).

Οι Cardinals αφιέρωσαν όλο το draft γύρω από τον νεοαποκτηθέντα quarterback και, άνευ απροόπτου, franchise μέλους στο πρόσωπο του Josh Rosen. Όλες οι θέσεις πέρα του Campbell εστιάζονται πλήρως γύρω από την επίθεση, κι είναι ευχάριστο που οι Cardinals δείχνουν πρόθυμοι να δουλέψουν γύρω από τον Rosen. Ο τελευταίος quarterback που πήραν στον πρώτο γύρο ήταν ο Matt Leinart, το 2007, ο οποίος έμεινε να κοιτά την πλάτη του εμφανώς καλύτερου Kurt Warner. Προσωπικά, πιστεύω ότι καλά έκαναν και κινήθηκαν πιο πάνω για να αποκτήσουν τον Rosen, τον οποίο λογικά εποφθαλμιούσε και το Μαϊάμι, εκμευταλλευόμενοι την προθυμότητα του Oakland. Ο Christian Kirk σίγουρα θα προσφέρει πολλά δίπλα στον Larry Fitzgerald, κι η προσθήκη έστω και δύο μετρίων προς καλών offensive lineman θα απαλύνει την κούραση του Rosen αλλά και του λογικά υγιούς David Johnson.

Σήμα κινδύνου, βέβαια, σε μία ομάδα που βγήκε κατώτερα της μέσης στην κατάταξη αμυντικών στατιστικών, ιδίως στα sacks και ενάντια στο running game.

Βαθμός: ★★★½

Atlanta Falcons

Παίκτες: Calvin Ridley, WR (1ος), Isaiah Oliver, CB (2ος), Deadrin Senat, DT (3ος), Ito Smith, RB (4ος), Russell Gage, WR (6ος), Foyesade Oluokon, S (6ος).

Παρόμοια με τους Cardinals, οι Falcons κινήθηκαν, ως επί το πλείστον, με στόχο την ενδυνάμωση μιας επίθεσης η οποία είδε αρκετή πτώση πέρσι από τη μεγαλειώδη χρονιά του 2016. Ο Calvin Ridley ήταν δώρο εξ’ουρανού στη θέση που επιλέχθηκε, συμπληρώνοντας ένα μεγάλο τρίδυμο στους Julio Jones, Devonta Freeman και Mohamed Sanu. Τα υπόλοιπα picks δεν ήταν τόσο αναγκαία, αλλά πιο πολύ για σιγουριά, ιδίως του Senat, που λογικά θα γεμίσει το κενό που άφησε πίσω του ο Dontari Poe. Θα χρησίμευε πάντως κι ένας offensive guard, με τον Andy Levitre να πατάει τα 32 φέτος, αλλά κι ένας tight end, μετά την αποχώρηση του Levine Toilolo.

Βαθμός: ★★★

Baltimore Ravens

Παίκτες: Hayden Hurst, TE (1ος), Lamar Jackson, QB (1ος), Orlando Brown, OT (3ος), Mark Andrews, TE (3ος), Anthony Averett, CB (4ος), Kenny Young, ILB (4ος), Jaleel Scott, WR (4ος), Jordan Lasley, WR (5ος), DeShon Elliott, S (6ος), Grey Senat, OT (6ος), Bradley Bozeman, C (6ος), Zach Sieler, DE (7ος).

Τον πάταγο του πρώτου γύρου κατά πολλούς έκαναν οι Ravens, που από το πουθενά, στο κλείσιμο της βραδιάς, ανέβηκαν για να πάρουν τον τελευταίο εκ των πέντε ανώτερων prospect σε quarterback, Lamar Jackson, επιβεβαιώνοντας ότι κοιτούν ήδη το μέλλον στη μετά – Flacco αλλά και μετά – Ozzie εποχή. Αν και καλή κίνηση, ελπίζω η ένταξη του Jackson να γίνει όσο πιο αργά γίνεται, καθώς η έλλειψη εμπειρίας αλλά και το διαφορετικό στυλ που προσφέρει δεν ταιριάζει με αυτό που έχουν τώρα οι Ravens. Η λήψη του Hayden Hurst ήταν αναγκαία, αν και θα μπορούσαν να τον πάρουν πιο κάτω για εμένα. Γέμισαν πολλές θέσεις που έχριζαν σημασίας, όπως του centre και των tight ends, καθώς δεν υπάρχει κάποιος για δείγμα σε αυτή την ομάδα πέρα από ένα συνονθύλευμα τραυματιών, ντόπας και γενικότερων busts. Θα ήθελα να είχε διευθετηθεί περισσότερο η θέση του wide receiver, αλλά αυτή η ευχή θυσιάστηκε στο βωμό του Lamar Jackson. Παρόλα αυτά, οι Ravens έχουν πληθώρα παικτών τους οποίους θα προσπαθήσουν να ενσωματώσουν με τον καλύτερο τρόπο, ενώ παράλληλα έπραξαν ορθώς με το να βλέπουν και την κατάσταση της ομάδας πέρα από το 2020.

Βαθμός: ★★★★

Buffalo Bills

Παίκτες: Josh Allen, QB (1ος), Tremaine Edmunds, OLB (1ος), Harrison Phillips, DT (3ος), Taron Johnson, CB 4ος), Siran Neal, CB (5ος), Wyatt Teller, OG (5ος), Ray – Ray McCloud, WR (6ος), Austin Proehl, WR (7ος).

Ο πρώτος γύρος των Βουβαλιών δε θα μπορούσε να πάει πιο θετικά. Εξασφάλισαν τον μελλοντικό τους quarterback, με τον Josh Allen να προσφέρει ένα αξιόλογο πακέτο στην επιθετική δύναμη, αλλά μπάλωσαν και μια σημαντική θέση στην άμυνα, προσθέτοντας ένα μέλος της φετινής αμυντικής αφρόκρεμας, ονόματι Tremaine Edmunds. Με τον AJ McCarron μπροστά, ο Allen μπορεί να αναπτυχθεί και να καλύψει τις όποιες αδυναμίες του, ενώ ο Edmunds λογικά θα ξεχωρίσει από την πρώτη μέρα. Σπουδαία προσθήκη κι ο Harrison Phillips, κορυφαίος πέρσι στα tackles με 102, ο οποίος μπορεί να παίξει σε πολλές θέσεις ανάλογα τη διάταξη. Πιστεύω μπορούσαν να βρουν καλύτερα picks από τους τελευταίους receivers και τον Tavon Johnson, αλλά κατά τα άλλα, οι Bills πραγματοποίησαν ένα από τα καλύτερα drafts, που ίσως να τους σπρώξει στα playoffs για άλλη μία φορά.

Βαθμός: ★★★★½

Carolina Panthers

Παίκτες: D.J. Moore, WR (1ος), Donte Jackson, CB (2ος), Rashaan Gaulden, CB (3ος), Ian Thomas, TE 4ος), Marquis Haynes, OLB (4ος), Jermaine Carter, CB (5ος), Andre Smith, ILB (7ος), Kendrick Norton, DT (7ος).

Παρόμοια με τους Falcons, o D.J. Moore ήταν μια εξαιρετική ψαριά για τον πρώτο γύρο στο νούμερο 24, και πολύ πιο ζωτικής σημασίας για μία ομάδα που τελείωσε 28η σε passing γιάρδες και 18η σε touchdowns. O Moore θα αντικαταστήσει γοργά τον Kelvin Benjamin, ενώ ο Donte Jackson θα σταθεί ως σημαντικός πυλώνας της άμυνας σε μια θέση την οποία οι Panthers χρειάζονταν άμεση βοήθεια. Μαζί του, στη secondary έρχονται οι Gaulden και Carter, για να κατευνάσουν τις πολλές ανησυχίες των Πανθήρων για την οπισθοφυλακή της άμυνας. Θα ήταν φρόνιμο, ωστόσο, να είχαν εστιάσει και στην ενίσχυση της offensive line, καθώς ο Cam Newton υπέστη 35 sacks πέρσι, αλλά και σε έναν safety. Οι προσθήκες τους, όμως, ήταν σύμφωνες με τις ανάγκες τους, χωρίς να δώσουν πολλά σε αντάλλαγμα.

Βαθμός: ★★★½

Chicago Bears

Παίκτες: Roquan Smith, OLB (1ος), James Daniels, C (2ος), Anthony Miller, WR (2ος), Joel Iyiegbuniwe, OLB (4ος), Bilal Nichols, DT (5ος), Kylie Fitts, DT (6ος), Javon Wims, WR (7ος).

Οι Αρκούδες πήραν ίσως τον καλύτερο αμυντικό του φετινού draft, χωρίς να χρειαστεί να δώσουν τίποτα για αντάλλαγμα, κι η έμπροσθεν αμυντική τους γραμμή βελτιώθηκε σημαντικά. O Daniels ήταν απαραίτητη προσθήκη, καθώς ο quarterback Mitchell Trubisky υπέφερε από sacks στην πρώτη του χρονιά ως βασικός, κι η εμπειρία κι ο σωματότυπος του νεαρού από την Άιοβα θα βοηθήσει τον Trubisky να αισθάνεται πιο ασφαλής με τον μπροστινό του τοίχος. Στα υπόλοιπα picks, οι Bears ρίσκαραν αρκετά, παίρνοντας δύο παίκτες με ιστορικό τραυματισμών (Nichols, Fitts), καθώς κι έναν ασταθή receiver στον Anthony Miller, ο οποίος υπέφερε από drops στην κολλεγιακή του καριέρα. Βέβαια, η πραγματικότητα είναι ότι το Σικάγο κάθε χρόνο παίρνει receivers και ποτέ δεν τους βλέπουμε, με τόσους τραυματισμούς. Για αυτόν ακριβώς τον λόγο κατακρίνω που αμέλησαν εντελώς τη θέση του offensive guard, κι είναι μια θέση μεγάλης σημασίας, αφού ο Josh Sitton έφυγε για Μαϊάμι, κι ο Kyle Long δεν έχει καταφέρει να μείνει υγιής για δύο χρόνια.

Τρομερό όνομα για φανέλα το “Iyiegbuniwe”.

Βαθμός: ★★★

Cincinnati Bengals

Παίκτες: Billy Price, C (1ος), Jessie Bates III, S (2ος), Sam Hubbard, DE (3ος), Malik Jefferson, OLB (3ος), Mark Walton, RB (4ος), Davontae Harris, CB (5ος), Andrew Brown, DE (5ος), Darius Phillips, CB (5ος), Logan Woodside, QB (7ος), Rod Taylor, OG (7ος), Auden Tate, WR (7ος).

Μαζί με τους Ravens, οι Bengals ήταν μια ομάδα που είχε τα περισσότερα picks στο φετινό draft. Στον πρώτο γύρο κινήθηκαν στα σίγουρα κι ασφαλή, και πήραν έναν από τους καλύτερους centres, παίρνοντας έναν παίκτη που θα ενσωματωθεί από την πρώτη μέρα, και θα σταθεροποιήσει μια χρόνια ασθενική offensive line. Πάνω στους Bates και Hubbard, οι Bengals αξιοποίησαν τα pick τους για να πάρουν δύο εκρηκτικούς αμυντικούς, για να ανεβάσουν μια ομάδα που ήταν σχεδόν τελευταία στα takeaways πέρσι, αλλά κι αρκετά ασθενική ενάντια στο run. Μη ξεχνάμε ότι ποτέ δε ξέρουμε πόσες εβδομάδες θα καταφέρει να παίξει ο Vontaze Burfict, άρα είναι λογικό που επίσης επέλεξαν τον Jefferson, χωρίς ο ίδιος να διαθέτει όλα τα χαρακτηριστικά που απαιτεί η θέση του. Από εκεί και μετά, οι Bengals απλά γέμισαν τα κενά τους, όπως στην περίπτωση του back up quarterback Logan Woodside. Δεν είναι κακό draft, καθώς εξυπηρέτησε τις ανάγκες τους αλλά οι Bengals θέλουν ακόμα δουλειά να καλύψουν τις αδυναμίες τους, κι ο Andy Dalton δυστυχώς μόνο μεγαλώνει.

Βαθμός: ★★★

Cleveland Browns

Παίκτες: Baker Mayfield, QB (1ος), Denzel Ward, CB (1ος), Austin Corbett, OG (2ος), Νick Chubb, RB (2ος), Chad Thomas, DE (3ος), Antonio Callaway, WR (4ος), Gerard Ivery, ILB (5ος), Damion Ratley, WR (6ος), Simeon Thomas, CB (6ος)

Λοιπόν. Η αλήθεια είναι ότι είναι αρκετά δύσκολο να αξιολογήσεις το συγκεκριμένο draft, λόγω του ότι δεν έχουμε δει ακόμα αν δικαιολογούνται οι επιλογές των Browns. Οπότε, ό,τι και να βάλω τώρα, υπάρχει μεγάλη περίπτωση να πέσω πολύ έξω, ή κι εντελώς μέσα. Τέτοια είναι αυτή η ομάδα.

Ο πρώτος γύρος είναι ο πιο αινιγματικός σε αυτή τη συλλογή. Ο Baker Mayfield ήταν ίσως ο πιο έτοιμος quarterback μετά τον Josh Rosen, αλλά ίσως κι ο πιο ακατάλληλος για αυτή τη division. Στέκεται μετά βίας στο 1,85, τη στιγμή που οι υπόλοιποι πατάνε ή/και ξεπερνάνε το 1,90. Είναι αρκετή διαφορά σε έναν αμυντικό του Βορρά. Επίσης, η επίθεση που είχε στην Οκλαχόμα δεν έχει καμία σχέση με το χάος που θα βρει στο Κλίβελαντ, έστω και με τον Landry εκεί. Αλλά καταλαβαίνω την ανάγκη για έναν ετοιμοπόλεμο quarterback εκεί. Δεν καταλαβαίνω γιατί επέλεξαν τον Ward στο #4, αφού σίγουρα μπορούσαν να τον πάρουν χαμηλότερα, κι η προσθήκη του Bradley Chubb εκατέρωθεν του Myles Garrett θα έσβηνε πολλές πιθανότητες των Browns να κρέμονται μόνο από την επίθεση.

Κατά τα άλλα, είναι ένα πολυποίκιλλο μάζεμα, με αρκετά καλές επιλογές. Ο Nick Chubb είναι μια πολύ καλή προσθήκη σαν RB που δεν λέγεται Saquon Barkley, και θα δέσει καλά μαζί με τον νεοαποκτηθή Carlos Hyde, αφού προσφέρει το μέγεθος και μια εναλλακτική βοήθεια στο running game που θα έφερνε μόνος του ο Hyde. O Corbett ήταν μονόδρομος μετά από την παραίτηση του πολυβραβευμένου Joe Thomas, και σίγουρα έχει μεγάλα παπούτσια να γεμίσει, ενώ ο Antonio Callaway θα προσφέρει ένα μέσο βοήθειας στον όποιο quarterback έχει, αν τα όσα λένε περί της ταχύτητάς του φανούν και στον αγωνιστικό χώρο.

Βαθμός: ★★★½

Dallas Cowboys

Παίκτες: Leighton Vander Esch, ILB (1ος), Connor Williams, OG (2ος), Michael Gallup, WR (3ος), Dorance Armstrong Jr., DE (4ος), Donald Schultz, TE (4ος), Mike White, QB (5ος), Chris Covington, OLB (6ος), Cedrick Wilson, WR (6ος), Bo Scarbrough, RB (7ος)

Την κινητικότητα που δεν είχε το Ντάλας σε όλη την free agency τη βρήκε τις ημέρες του draft, κι έκανε ένα ομολογουμένως αρκετά καλό μάζεμα. Αρχικά, πήρε σε πολύ καλή θέση έναν πολύ καλό αμυντικό για να ενισχύσει την μπροστινή γραμμή, στην οποία αν μείνει υγιής ο Jaylon Smith, αναρωτιέμαι πώς θα τρέξουν εναντίον τους οι άλλες ομάδες. Μαζί με την επιλογή του Covington, είναι φανερό πως το Ντάλας κατάλαβε ότι το να έχει τους Saquon Barkley, Jonathan Stewart και Derrius Guice απέναντί τους, καλεί για βαριά μέσα.

Μαζί με την άμυνα, ενισχύθηκε κι η επίθεση, αφού ο Connor Williams ταιριάζει γάντι στην offensive line των Cowboys, σταθεροποιώντας ένα τμήμα που ήταν υπεύθυνο, τουλάχιστον κατά το ήμισυ, για την playoff συμμετοχή τους πριν δύο χρόνια. Τέλος, οι Schultz και Gallup γεμίζουν δύο τεράστια κενά, που άφησαν πίσω οι αποχωρήσεις Dez Bryant και Jason Witten, έστω κι αν είναι μόνο για μπάλωμα προς τον παρόν. Το θέμα είναι ότι το Dallas πήγε με γνώμονα τις ανάγκες του, δεν έδωσε παραπάνω από αυτά που είχε, κι εξασφάλισε ικανοποιητικούς παίκτες σε προσιτές θέσεις. H μόνη ανησυχία που μένει είναι η secondary τους, η οποία χρειάζεται άμεση βοήθεια, με την έλευση του Alex Smith αλλά και του πακέτου που προσφέρει η Φιλαδέλφεια.

Αν είχε πάρει, μόνο, και τον Dallas Goedert…

Βαθμός: ★★★★

Denver Broncos

Παίκτες: Bradley Chubb, DE (1ος), Courtland Sutton, WR (2ος), Royce Freeman, RB (3ος), Isaac Yiadom, CB (3ος), Josey Jewell, ILB (4ος), DaeSean Hamilton, WR (4ος), Troy Fumagalli, TE (5ος), Sam Jones, OG (6ος), Keishawn Bierria, OLB (6ος), David Williams, RB (7ος)

Το χάλι το μαύρο που ήταν επιθετικά, και λιγότερο αμυντικά, το Ντένβερ πέρσι λογικά δε θα το δούμε και φέτος. Αντί να ρίξουν βόμβα καπνού με το συμβόλαιο του Case Keenum, και να πέσουν στη μάχη για άλλον έναν quarterback, οι Broncos φαίνεται να εμπιστεύονται τον πρόσφατα επιτυχημένο πρώην Viking, και να αναλωθούν στο να χτίσουν κάτι που να λέγεται επίθεση γύρω του. Οι Courtland Sutton και Royce Freeman δίνουν μια νέα πνοή στην ομάδα των Αλόγων, καθώς οι Anderson, Sanders και Thomas δεν έφεραν τίποτα το αξιόλογο μετά την αποχώρηση του Peyton Manning. Η επιλογή του offensive guard δεν είναι η καλύτερη, όσον αφορά την ανάγκη που υπήρχε, αλλά αν καταφέρει ο Jones να κρατηθεί στο επαγγελματικό επίπεδο (του λείπει η στοιχειώδης πυγμή), είναι μεγάλο value for pick.

Τώρα για την άμυνα, τα Άλογα έκαναν, για εμένα, ένα πολύ αξιόλογο draft στο συγκεκριμένο τομέα. Καταρχάς πήραν τον Bradley Chubb, μεγάλο δώρο από τους Browns, που μαζί με τον Von Miller δε ξέρω πώς θα επιτρέψει στις επιθέσεις της AFC West να πασάρουν με άνεση. Ο Yiadom καλύπτει πολύ καλά το κενό του Aqib Talib, κι είναι κι από compensatory pick, ενώ με τον Jewell δίνουν και μία προστασία στις special teams. Δεν καταλαβαίνω γιατί πολύ αναλυτές τους δίνουν μέτριες προς καλές βαθμολογίες. Τις ανάγκες τους κάλυψαν, δεν έδωσαν τίποτα το εξωπραγματικό, δεν έπεσαν στο περσινό και προπέρσινο τρυπάκι αναζήτησης quarterback, και πήραν πολύ καλούς παίκτες. Μένω ευχαριστημένη από τη γενική εικόνα τους, και πιστεύω ότι έκαναν ένα από τα καλύτερα drafts στην AFC, κι αν ήταν να βρω ένα ψεγάδι, θα ήθελα να είχαν προσέξει λίγο περισσότερο τη secondary τους, που πέρσι ήταν στις πολύ χαμηλότερες θέσεις ενάντια σε interceptions και touchdowns.

Βαθμός: ★★★★

Detroit Lions

Παίκτες: Frank Ragnow, C (1ος), Kerryon Johnson, RB (2ος), Tracy Walker, S (3ος), Da’Shawn Hand, DE (4ος), Tyler Crosby, OT (5ος), Nick Bawden, FB (7ος).

Είναι φανερό πως το μεγαλύτερο μέρος των επιλογών των Λιονταριών στηρίχτηκε στην αβυσσαλέα απόδοση που είχαν στο running πέρσι· 32oι στις rushing γιάρδες, στις γιάρδες/προσπάθεια αλλά και 24οι σε touchdowns, αφού η απροθυμία τους να στηριχτούν στο running game (31οι στις προσπάθειες) κατέντησε την επίθεσή τους μονόπλευρη. Για αυτό και κινήθηκαν όπως οι Bengals, και πήραν έναν πολύ καλό centre, αν και λίγο ψηλότερα από όσο θα ήθελα, για να δώσουν μια πνοή σε αυτό το παραμελημένο κομμάτι τους. Τον περσινό πρωταθλητή LeGarrette Blount θα πλαισιώσει ο Johnson, που δίνει μια επιθετική ταχύτητα στα Λιοντάρια, και άνετα μπορεί να παίξει από την πρώτη μέρα. Τα υπόλοιπα picks δε με εντυπωσίασαν τόσο, καθώς πιστεύω ότι θα ήταν καλύτερα να επενδύσουν σε linebacker ή ακόμα και guard στον 3ο και τέταρτο γύρο. Όσο καλός και να είναι ο Walker, θα προτιμούσα να είχαν πάρει κάποιον σαν τον Oren Burks, που ήταν ακόμα διαθέσιμος τότε.

Βαθμός: ★★½

Green Bay Packers

Παίκτες: Jaire Alexander, CB (1ος), Josh Jackson, CB (2ος), Oren Burks, OLB (3ος), J’Mon Moore, WR (4ος), Cole Madison, OT (5ος), JK Scott, P (5ος), Marquez Valdes – Scantling, WR (5ος), Equanimeous St. Brown, WR (6ος),  James Looney, DT (7ος), Hunter Bradley, LS (7ος), Kendall Donersson, OLB (7ος).

Ήρθε ο νέος general manager Brian Gutekunst, κι ήδη μυρίζει άνοιξη στο Green Bay. Ξεκινάει δυναμικά στην free agency, παίρνοντας τους Jimmy Graham & Muhammad Wilkerson, και του δίνει και καταλαβαίνει στο draft. Ξεκινάει με ανταλλαγή – λουκούμι με τους New Orleans Saints, έχει εξασφαλισμένο pick πρώτου γύρου για το 2019 μέσα από αυτή, και παίρνει και τον παίκτη που ήθελε από την αρχή σε ακόμα πιο προσιτή τιμή. Ο Alexander έχει την ανταγωνιστηκότητα και τις ικανότητες να αγωνιστεί από την πρώτη μέρα, και να εξελιχθεί μέσα από την προπόνηση σε επικίνδυνο όπλο ενάντια στην pass happy NFC North. Κι αν τους ανησυχούσε η αντοχή του, δεν έσκασαν, και τσάκωσαν και τον Josh Jackson, για να συμπληρώσουν ένα τρομακτικό δίδυμο που θα προσπαθήσει να εξαλείψει τις αναμνήσεις μιας χρόνιας υποδεέστερης secondary. Τέλος, συμπλήρωσαν με τον πολύ καλό Oren Burks, που θα βοηθήσει τον μεγαλωμένο πλέον Clay Matthews σε μια αμυντική γραμμή που ήταν 26η στους επιτρεπόμενους πόντους πέρσι.

Τέλος, ο Gutenkurst φρόντισε, σε λιγότερο βαθμό, την επίθεση και τα special teams, δίνοντας 3 πιθανούς στόχους (επόμενοι Jeff Janis;) στον Aaron Rodgers αλλά και δύο σημαντικές προσθήκες στη θέση του punter και long snapper. Θα μπορούσαν να προσέξουν λίγο περισσότερο την offensive line στη θέση του guard, καθώς ο Jahri Evans έχει φτάσει τα 34 πλέον, κι η θέση λησμονήθηκε και στη free agency.

Βαθμός: ★★★★

Houston Texans

Παίκτες: Justin Reid, S (3ος), Martinas Rankin, C (3ος), Jordan Akins, TE (3ος), Keke Coutee, WR (4ος), Duke Ejiofor, DE (6ος), Jordan Thomas, TE (6ος), Pete Kalambaji, OLB (6ος), Jermaine Kelly, CB (7ος).

Ελπίζοντας ότι δε θα έχουν να ανησυχούν για την υγεία του rookie quarterback τους, οι Texans επικεντρώθηκαν εντελώς στο να φτιάξουν την άμυνά τους. Αυτό ξεκίνησε από την free agency, όπου μαζί με τρεις cornerbacks, πήραν και τον Tyrann Mathieu, ο οποίος τώρα θα έχει κι έναν από τους πιο έτοιμους safety στο draft μαζί του, τον οποίο οι Texans πήραν σε τρομερή θέση, παρόλο που ήταν το πρώτο τους pick. Ως 24η στις passing γιάρδες κι η τέταρτη χειρότερη σε passing touchdowns, το Χιούστον αναγνώρισε ότι έπρεπε να συγκεντρωθεί στο πίσω μέρος της άμυνας φέτος. Εκεί, όλα οκ σαν εικόνα.

Με τα υπόλοιπα picks δε μπορώ να πω ότι τα χάρηκα, πέρα από τον centre, που εντάξει, σε quarterback που επιστρέφει από τραυματισμό άνευ επαφής, είναι απαραίτητος. Σαν tight end μπορούσαν να βρουν καλύτερο. Πολλοί πρότειναν τον Chris Herndon, αλλά λογικά ο πρόσφατος τραυματισμός του ανησύχησε το ήδη πληγωμένο Χιούστον. Το θέμα με τον Akins είναι ότι δεν προσφέρει το block που είναι απαραίτητο σε tight ends, κι οι Texans δεν έχουν κανέναν, με την παραίτηση του C.J. Fiedorowicz. Για τους άλλους, ο Coutee είναι κάπως μονοδιάστατος ως slot receiver κι ο Ejiofor θέλει δουλειά, αν και θεωρώ ότι ίσως μπορεί να δείξει κάτι παραπάνω από τους υπόλοιπους. Θα δώσω κάτι παραπάνω, επειδή διάλεγαν στον τρίτο γύρο.

Βαθμός: ★★★

Indianapolis Colts

Παίκτες: Quenton Nelson, OG (1ος), Darius Leonard, OLB (2ος), Braden Smith, OG (2ος), Kemoko Turay, DE (2ος), Tyquan Lewis, DE (2ος), Hyheim Hines, RB (4ος), Daurice Fountain, WR (5ος), Jordan Witkins, RB (5ος),  Deon Cain, WR (6ος), Matthew Adams, ILB (7ος), Zaire Franklin, RB (7ος).

Όπως είπε κι ο Ίαν στις αντιδράσεις του πρώτου γύρου, οι Colts το πήγαν στρατηγικά· έδωσαν την αρχική τρίτη θέση τους στους New York Jets, άφησαν τέσσερις ομάδες να μπουν στην αρένα για τους quarterbacks, και περίμεναν ήρεμοι για οτιδήποτε αξιόλογο θα κατέβαινε στην έκτη θέση. Κι ο Quenton Nelson ήταν ό,τι καλύτερο μπορούσε να τους τύχει, δεδομένου ότι μάλλον συνειδητοποίησαν ότι δε γίνεται να προκριθείς σε τίποτα όταν ο quarterback σου δέχεται 41 (Andrew Luck, 2016) και 52 (Jacoby Brissett, 2017) sacks. Ειδικά όταν ο πρώτος έχει και μια λίστα από τραυματισμούς. Συν του ότι ήταν και 28οι στις γιάρδες/προσπάθεια, πήραν και τον Smith, μήπως κι επιτέλους δουν άσπρη μέρα και μπορέσουν να εκμεταλλευτούν τον Luck για πρώτη φορά μετά το 2014.

Μετά, φρόντισαν να φέρουν και λίγη πίεση στην άμυνα, μιας και δεν έχουν τελειώσει μέσα στη δεκαπεντάδα σε sacks από το 2013 κι από τότε έχουν μέσο όρο γιαρδών/πάσα στο 7,54! Ελέω της επιλογής να αλλάξουν το σύστημα της ομάδας κάτω από τον νέο coordinator, δόθηκε σημασία να παρθεί ένας linebacker που θα είναι άμεσος συμμετέχων στη γραμμή, δίπλα στους μεγαλύτερους Jabaal Sheard και Jonathan Bostic. Καλύφθηκαν κι οι ανάγκες για DE, και μάλιστα πήραν δύο που τους ταιριάζουν γάντι σε αυτά που θέλουν. Αθλητικοί, συγκεντρωμένοι στο να πιάσουν τον quarterback, καλύπτοντας διαφορετικά πόστα ανάλογα με την δύναμή τους, όπως η άμυνα ενάντια στο rushing (Lewis) κι η πίεση από τα πλάγια (Turay). Τα υπόλοιπα picks, εφόσον φέτος δε γινόταν να μπαλώσουν τα πάντα, πάρθηκαν με βάση την αποχώρηση Frank Gore και Donte Moncrief. Εφόσον ο Luck μείνει υγιής, ωστόσο, θεωρητικά θα τα βγάλει με όποιον και να στοχεύσει. Draft στοχευμένο σε άμεσες ανάγκες χωρίς μεγαλεπήβολα trades και βλέπω την Iνδιανάπολη, επιτέλους, σε σωστό δρόμο.

Βαθμός: ★★★★

Jacksonville Jaguars

Παίκτες: Taven Bryan, DT (1ος), D.J. Chark, WR (2ος), Ronnie Harrison, S (3ος), Tanner Lee, QB (6ος), Leon Jacobs, OLB (6ος), Logan Cooke, P (7ος).

2018 και πάλι άμυνα, κι ας λένε οι άλλοι ό,τι θέλουν. Η άμυνα έφερε το Τζάκσονβιλ στα ημιτελικά πέρσι, κι έχουν βαλθεί να την κάνουν όσο πιο αδιαπέραστη γίνεται. Πήραν τον καλύτερο αμυντικό που είχε μείνει στο #29, που μου κάνει τεράστια εντύπωση που τον προσπέρασαν κι οι Steelers, αλλά η αλήθεια είναι ότι ο Bryan δε μπορούσε να βρει καλύτερο σχολείο. Άγουρος ακόμα στην τεχνική του, θα έχει αρκετό χρόνο κι εμπειρία για να εξελιχθεί κάτω από τους Calais Campbell, Yannick Ngakoue και Malik Jackson. Λυπηθείτε από τώρα τις επιθέσεις της AFC South.

Λογικό να στραφούν και στον Chark, ο οποίος ναι μεν δεν είναι Allen Robinson όσον αφορά τα προσόντα, αλλά τουλάχιστον δεν έχει και τους τραυματισμούς του. Σε συνδυασμό με Donte Moncrief, Austin Seferian – Jenkins και Leonard Fournette, βλέπεις κάτι που πάει να μοιάσει με επίθεση κάτω από τον Blake Bortles. Ο Harrison oκ, γιατί να μην τον πάρουν, αλλά θα προτιμούσα να είχαν αρχίσει να ψάχνουν για άλλον έναν tight end, μιας κι ο Jenkins δεν είναι ακριβώς φτιαγμένος από υλικό βασικού tight end. Θα ήθελα να είχαν πάρει κάποιον που να φέρνει και το blocking στοιχείο, γιατί κακά τα ψέματα, ο Bortles θέλει λίγο την ησυχία του για να παίξει σε ανώτερο επίπεδο.

Γουστάρω που πήραν Tanner Lee, που παίζει να είναι το καρμπόν αντίγραφο του Bortles στο κολλεγιακό επίπεδο.

Βαθμός: ★★★

Kansas City Chiefs

Παίκτες: Breeland Speaks, DE (2ος), Derrick Nnadi, DT (3ος), Dorian O’Daniel, OLB (3ος), Armani Watts, S (4ος), Tremon Smith, CB (6ος), Kahlil McKenzie, DT (6ος).

Εντάξει, το καταλαβαίνω, το κατανοώ. Τα τελευταία δύο χρόνια είσαι 25ος (2016) και 28ος (2017) στα sacks, όπως και 25ος (2016) και 23ος (2017) στις παθητικές rushing γιάρδες/προσπάθεια, και θες να βρεις κάτι να λύσει το πρόβλημα. Αλλά δε γίνεται να δίνεις Marcus Peters, όσο και προβληματικός χαρακτήρας κι αν ήταν, και να μην έχεις κάποιον εναλλακτικό αντικαταστάτη στο μυαλό σου από τη στιγμή που αποφασίζεις να τον δώσεις. Ποια ήταν αυτή η εναλλακτική;

Να πάρουν τον Kendall Fuller, μόλις δύο χρόνια στη λίγκα με 4 interceptions κι έναν cornerback στον 6ο γύρο.

Δεν, δεν. O Breeland Speaks είναι πολύ καλή επιλογή για το σύστημα των Chiefs, αλλά θα μπορούσαν ή να ανέβουν στη θέση των Detroit Lions και να πάρουν τον Josh Jackson, ή να επιλέξουν κάποιον cornerback όπως ο Donte Jackson στον τρίτο γύρο. Αν πάρουμε υπόψιν ότι ο Nnadi δεν έχει την απαραίτητη αντοχή κι ευελιξία να είναι βασικός σε κάθε snap, μιλάμε για αστοχία πλέον, αν και λογικά θα παίξει πίσω από τους defensive tackles Xavier Williams και Stefan Charles. Πρέπει να ψάξουν σοβαρά να βρουν και τον αντικαταστάτη του Eric Berry σύντομα. Κρίμα. Ας ελπίσουμε ότι ο Mahomes θα βγάλει λαγούς από καπέλα επιθετικά, διότι η AFC West έχει γίνει πιο δύσκολη φέτος.

Βαθμός: ★★

About The Author: Στεφανία Λ.

Οπαδός των St. Louis Rams από το 2004 και του αθλήματος, έπειτα από τυχαίο συμβάν. Με τα χρόνια, βρήκε λιμάνι στη Βαλτιμόρη και στους Ravens, αλλά θα θυμάται πάντα το 1999. Λάτρης των underdogs, των nail biting αγώνων, και παικτών που της γεμίζουν το μάτι. Μιλάει πολύ, λατρεύει την έρευνα και το ιδανικό της βράδυ πλαισιώνεται από ζεστή σοκολάτα και έναν καλό αγώνα ή mixtapes από το Κασετόφωνο. H αντικειμενικότητά της πηγαινοέρχεται ανά βδομάδα.