Marcus Mariota: Πρώτο δείγμα θετικό

Και βέβαια, δεν αναφερόμαστε σε δείγμα αίματος για έλεγχο dopping. Ο Marcus Mariota έχει αγωνιστεί σε μόλις τρία παιχνίδια ως επαγγελματίας, έχει όμως ήδη καταφέρει να κερδίσει τις εντυπώσεις με τον τρόπο που αγωνίζεται και με τα στατιστικά του. Ο νεαρός quarterback έχει πασάρει για 833 γιάρδες, οχτώ touchdowns και μόλις δύο interceptions, ενώ οδήγησε τους Tennessee Titans στην πρώτη τους φετινή νίκη. Αν ήταν λίγο πιο τυχερός και οι Titans κρατούσαν το προβάδισμα την περασμένη αγωνιστική, οι νίκες του θα ήταν δύο και η μία θα ήταν απέναντι στο μεγάλο φαβορί της AFC South, τους Indianapolis Colts. Σε λιγότερο από έξι μήνες από την ημέρα που οι Titans τον επέλεξαν δεύτερο (μετά τον Jameis Winston, που πήραν οι Tampa Bay Buccaneers), ο Mariota δείχνει πως δεν είναι απλά ο μελλοντικός ηγέτης της ομάδας του, αλλά πως μπορεί να την οδηγήσει από τώρα σε θετικά αποτελέσματα. Το κυριότερο, όμως, είναι πως ο πρώην quarterback του Oregon έχει ήδη κατανοήσει τις ανάγκες, τα χαρακτηριστικά και τις ιδιαιτερότητες του ρόλου του στον πιο γρήγορο και πιο απαιτητικό κόσμο που λέγεται NFL. Στα πρώτα τρία παιχνίδια του, ο Marcus Mariota μας έδειξε ότι μας είχε δείξει και στο κολεγιακό πρωτάθλημα american football: ότι μπορεί να πάρει γρήγορες (κι επί των πλείστων σωστές) αποφάσεις, πως δε διστάζει να πασάρει σε δύσκολα σημεία και πως δε φοβάται τα χτυπήματα των αντίπαλων pass rushers. Μας έδειξε, ωστόσο, και κάτι ακόμα – κάτι για το οποίο πολλοί είχαν τις αμφιβολίες τους: ότι μπορεί να αγωνιστεί και “under center”, δηλαδή ακριβώς πίσω από τον center του κι όχι μόνο σε pistol και shotgun formations. Το σύνηθες είναι οι ομάδες του NFL να προσαρμόζουν τα playbooks της επίθεσης στα χαρακτηριστικά και τον τρόπο παιχνιδιού του quarterback τους, ιδιαίτερα όταν αυτός είναι rookie. Σε σημαντικό βαθμό, αυτός έχει κάνει και ο Ken Whisenhunt στους Titans, αφού ο Mariota συνήθως καλείται να πασάρει σε slants των wide receivers του, ένα route που αν ο WR πάρει την εσωτερική από τον αμυντικό που τον μαρκάρει, είναι αρκετά εύκολο για τον quarterback να βγάλει ολοκληρωμένη πάσα. Επίσης, ο Mariota έχει συχνά την επιλογή του checkdown (δηλαδή της κοντινής, “σίγουρης” πάσας) είτε από out route του running back του είτε από τον tight end του, τον Delanie Walker, ο οποίος χρησιμοποιείται τόσο ως deep threat όσο κι ως checkdown option. mmariota_8 Από την άλλη, όμως, όταν το σύστημα απαιτεί ο 21χρονος QB να παίξει under center – κάτι που δεν είχε κάνει ποτέ στην καριέρα του στο Oregon – τότε δε μιλάμε για μια επίθεση που έχει προσαρμοστεί σε αυτόν, αλλά για έναν Mariota που πρέπει να ανταπεξέλθει στις προκλήσεις μιας πιο “επαγγελματικής” επίθεσης. Και ο πρωτοετής quarterback τα έχει πάει καλύτερα του αναμενόμενου μέχρι τώρα. Δε θα ήταν υπερβολή να πούμε πως τα στατιστικά του θα ήταν καλύτερα αν οι συμπαίκτες του ήταν καλύτεροι στο να πιάνουν τη μπάλα. Τυχαία αναφέρω δύο drops του Sankey στο πρώτο drive των Titans στην πρεμιέρα απέναντι στους Buccaneers, ένα του Antonio Andrews σε 3rd-and-2 στο ματς απέναντι στους Colts (το οποίο κόστισε ένα first down στο Tennessee και οδήγησε σε punt), αλλά και δύο αποτυχημένες απόπειρες από τους Kendall Wright και Harry Douglas να πιάσουν τη μπάλα σε comeback routes, με το σκορ 27-28 υπέρ των Colts και το ρολόι να δείχνει κάτι λιγότερο από έξι λεπτά για το τέλος. Οι Titans δεν κατάφεραν να πάρουν το first down, έκαναν punt και στο επόμενο drive οι Colts σκόραραν, ξέφυγαν με οκτώ πόντους και τελικά πήραν τη νίκη. Δε μπορούμε να παραβλέψουμε ότι υπάρχουν και ψεγάδια στον τρόπο που αγωνίζεται του Mariota. Τα πολλά sacks και χτυπήματα που δέχεται, όχι μόνο κοστίζουν στην ομάδα του γιάρδες, αλλά θέτουν και σε κίνδυνο την υγεία του. Μια πολύ σημαντική πτυχή του παιχνιδιού του, το τρέξιμο με τη μπάλα, φαίνεται να έχει περιοριστεί σε σημείο εξαφάνισης, αφού σε τρία παιχνίδια, ο Mariota έχει κουβαλήσει τη μπάλα μόλις πέντε φορές για 25 γιάρδες. Γι’ αυτό ίσως να ευθύνεται και ο Whisenhunt, ο οποίος μπορεί να θέλει να προστατέψει τον quarterback του και να τον ωθήσει περισσότερο στο να λειτουργεί ως παραδοσιακός QB, όμως και ο Mariota οφείλει να εκμεταλλευτεί τις όποιες ευκαιρίες του παρουσιάζονται στη διάρκεια των αγώνων. Εν κατακλείδι, το ρίσκο που πήραν οι Titans με την επιλογή του Marcus Mariota στον πρώτο γύρο του NFL Draft του 2015 κι ενώ ο Zach Mettenberger είχε αφήσει θετικές εντυπώσεις το 2014, φαίνεται να τους βγαίνει. Αν μη τι άλλο, υπάρχουν περισσότεροι λόγοι για χαμόγελα και αισιοδοξία, δεδομένων και των δυνατοτήτων εξέλιξης του Χαβανέζου παίκτη. Τρία παιχνίδια είναι πολύ μικρό δείγμα για να κρίνουμε εκ τους ασφαλούς, αλλά σπάνια βλέπουμε τόσο καλά παιχνίδια από πρωτοετείς QBs. Η αμέσως προηγούμενη περίπτωση που έρχεται στο μυαλό είναι ο Robert Griffin III, η οποία δεν εξελίχθηκε όπως όλοι περιμέναμε. Ωστόσο, τα σημεία επαφής των δύο περιπτώσεων είναι απειροελάχιστα ως μηδαμινά και ο Mariota έχει πολύ καλύτερες προϋποθέσεις για να καθιερωθεί ως ένας εκ των καλύτερων τα επόμενα χρόνια.

About The Author: Γιώργος Κασσάκος

Philadelphia Eagles fan από το 2009, NFL writer από το 2011. Η offseason του NFL είναι η δική του regular season – φτιάχνει σενάρια για τη free agency και "λιώνει" ότι college tape πέφτει στα χέρια του ενόψει του draft. Αργός δρομέας που κρέμασε τα παπούτσια του νωρίς, προτιμώντας τα μαχαιροπίρουνα. Έχει πάντα χρόνο για συζητήσεις αθλητικού περιεχομένου, τις οποίες προτιμά να κάνει παρέα με ένα ποτήρι bourbon.