Οι δικοι μας ανθρωποι: Ελληνες στο NFL


Πάντα πίστευα ότι το american football είναι ένα σπορ που ταιριάζει στον Έλληνα, απλώς δεν το έχει ακόμα καταλάβει. Τα σωματικά προσόντα παίζουν ασφαλώς τεράστιο ρόλο (ποτέ δεν είπαμε ότι είναι το άθλημα των ίσων ευκαιριών όπως είναι ίσως το baseball), όμως αν καθίσει κανείς να το σκεφτεί, το 70% τουλάχιστον είναι τακτική. Το football είναι σκάκι μεταξύ των δύο προπονητών και των πρωτοπαλίκαρών τους, των QBs. Δράση, αντίδραση, ίντριγκα. Σαν να λέμε Ελλάδα.

Είναι αρκετοί οι δικοί μας άνθρωποι που αγωνίστηκαν (με περισσότερη ή λιγότερη επιτυχία) στο NFL ή στο NCAA. Με αφορμή τον πρόσφατο θάνατο του Alex Karras, ας δούμε μερικούς εξ αυτών.

Pete Pihos: Γεννημένος τον Οκτώβρη του 1923 στο Ορλάντο από Έλληνες γονείς, υπήρξε από τους πρώτους σπουδαίους tight ends της ιστορίας. Επιλέχθηκε το 1945 από τους Eagles στον πέμπτο γύρο του draft, αλλά δεν αγωνίστηκε μέχρι το 1947, όταν τελείωσε τη στρατιωτική του θητεία. Στα εννέα χρόνια που έπαιξε στο NFL απουσίασε από ένα μόλις ματς, έγραψε 61 touchdowns, επιλέχθηκε σε έξι Pro Bowls, είναι μέλος της καλύτερης ομάδας της δεκαετίας του 1940 καθώς και του College Football Hall of Fame. Πέθανε τον Αύγουστο του 2011, στα 88 του, από παρενέργειες της νόσου Αλτσχάιμερ.

Matt Stover: Μπορεί το όνομά του να είναι καθαρά αμερικανικό, όμως η μητέρα του είναι 100% Ελληνίδα και ο πατέρας του κατά το ένα τέταρτο. Κάνοντας τα μαθηματικά, ο Matt Stover έχει στις φλέβες του ελληνικό αίμα σε ποσοστό 62,5%. Σε μία 20ετή καριέρα κλήθηκε σε ένα Pro Bowl, έγινε ο τρίτος (βάσει στατιστικών) πιο ακριβής kicker της ιστορίας και φόρεσε δύο δαχτυλίδια πρωταθλητή. Το 1990 μπορεί να μην αγωνίστηκε, αφού ήταν τραυματίας, στο θρίαμβο των Giants, όμως το 2000 ήταν από τους βασικούς πρωταγωνιστές της πορείας των Ravens προς τον τίτλο. Μέσα στη σεζόν, για πέντε σερί ματς, η ομάδα του δεν είχε ούτε ένα touchdown, αλλά σε εκείνο το διάστημα πήρε τρεις νίκες με τα δικά του field goals. Το 2009, σε ηλικία 42 ετών και 11 ημερών, έγινε ο γηραιότερος παίκτης που εμφανίστηκε και σκόραρε σε SuperBowl. Εξακολουθεί να κατέχει το ρεκόρ των περισσότερων συνεχόμενων αγώνων με field goal (38) και των περισσότερων συνεχόμενων εύστοχων PATs (422). Δεν αποκλείεται στο μέλλον να δούμε το όνομά του στο Hall of Fame.

Gust Zarnas: Ο Ικαριώτης Κωνσταντίνος Ζαρνάς έφυγε το 1920, σε ηλικία 7 ετών, με τους γονείς του για τη γη των ευκαιριών. Εκεί έμαθε το football. Ως guard του κολεγίου του Ohio έγινε μέλος του College Football Hall of Fame, ενώ έπαιξε και δύο χρόνια στο NFL με τους Chicago Bears, τους Brooklyn Dodgers και τους Green Bay Packers.

Lonie Paxton: Ο πιο επιτυχημένος (από άποψη τίτλων) Έλληνας του NFL είναι ο Lonie Paxton. To όνομά του δεν το προδίδει, έστω και αν κανείς δει ότι η ταυτότητά του γράφει Leonidas Paxton III. Όταν ο προπάππους του έφυγε από τη Σπάρτη άλλαξε το όνομα Πασιάκος σε Paxton, κάτι που πέρασε στον 34χρονο σήμερα long snapper των Denver Broncos. Τα δάχτυλά του στολίζουν τρία δαχτυλίδια πρωταθλητή, προίκα από την εποχή που ήταν μέλος της δυναστείας των Patriots.

Harry Agganis: Ο Αριστοτέλης Γεώργιος Αγγάνης μπορεί να έφερε το όνομα του Αθηναίου φιλοσόφου, όμως ήταν γνήσιος Σπαρτιάτης. Ο «Golden Greek» ήταν quarterback του κολεγίου της Βοστώνης, όπου για πάνω από πενήντα χρόνια είχε το ρεκόρ των περισσότερων touchdown πασών σε μία σεζόν. Ωστόσο, το άθλημα που πραγματικά αγαπούσε ήταν το baseball και τελικά επιλέχθηκε στο draft του MLB από τους Boston Red Sox το 1954.

Alex Karras: Η «τρελή πάπια»! Ο Alex Karras ήταν ίσως ο καλύτερος defensive tackle της δεκαετίας του ’60 (ΟΚ, υπερβολή αφού υπήρχαν ο Bob Lilly και ο Merlin Olsen), ως παίκτης των Detroit Lions, με τέσσερις κλήσεις σε Pro Bowl και ίσως αν δεν το είχε ρίξει στο wrestling μετά το τέλος της καριέρας του να έμπαινε κάποτε στο Hall of Fame. Αγωνίστηκε στο NFL 8 χρόνια με 16 fumble recoveries και 4 interceptions, πριν γίνει ηθοποιός (στη φωτογραφία υποδύεται τον σερίφη στην ταινία Porky’s). Εδώ και λίγες μέρες δεν βρίσκεται κοντά μας, αφού στις 10 Οκτωβρίου έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 77 ετών.

Lou Karras: Ο μεγάλος αδερφός του Alex έπαιξε δύο χρόνια στο NFL και τους Washington Redskins, χωρίς ποτέ να ακολουθήσει την πορεία του αδερφού του.

Ted Karras: Είναι η μοίρα των Redskins να επιλέγουν τους… λάθος Καρράδες. Ο μικρός αδερφός της οικογένειας έπαιξε ένα χρόνο στο μεγάλο πρωτάθλημα, πριν γίνει ένας εξαιρετικός προπονητής κολεγίων και μικρών κατηγοριών. Εδώ και πέντε χρόνια προπονεί την ομάδα του Marian University, έχοντας έναν τίτλο σε major tournament.

Chris Farasopoulos: Ο Πειραιώτης Χρήστος Φαρασόπουλος φημολογείται ότι μετά από τέσσερα χρόνια στο πρωτάθλημα (με Jets και Saints) αποφάσισε να εγκαταλείψει τον αθλητισμό, μετά την εμμονή του τότε ιδιοκτήτη της ομάδας της Νέας Ορλεάνης, John Mecom, να κόψει το μακρύ ελληνικό του επίθετο.

Fred Smerlas: Τα 14 χρόνια του στο NFL (Bills, 49ers, Patriots) ως nose tackle και οι πέντε κλήσεις του σε Pro Bowl μιλούν από μόνα τους. Ήταν ένας αξιοπρεπέστατος παίκτης και η αυτοβιογραφία του με τίτλο «By A Nose» έχει πουλήσει πάνω από 60.000 αντίτυπα. Κατέχει το ρεκόρ των περισσότερων συνεχόμενων εμφανίσεων στο NFL ως nose tackle (110).

Niko Koutouvides: Ο Κεφαλλονίτης linebacker των Patriots μετρά μέχρι σήμερα 8 γεμάτα χρόνια στο NFL, και δύο ανεπιτυχείς παρουσίες σε SuperBowl, το 2006 με τους Seahawks και το 2012 με τους Patriots.

Joe Panos: Ο Ζώης Παναγιωτόπουλος, όπως είναι το πραγματικό του όνομα, ήταν center των Eagles και των Bills για οκτώ χρόνια, πριν γίνει μάνατζερ παικτών, μεταξύ των οποίων είναι και ο φέρελπις offensive guard της Philadephia, Danny Watkins.

Tony Pashos: Ο 32χρονος offensive tackle μετρά οκτώ χρόνια παρουσίας ως… γυρολόγος στο NFL (Ravens, Jaguars, 49ers, Browns) και αυτή τη στιγμή ψάχνει ομάδα για να συνεχίσει την καριέρα του.

Alex Spanos: Ο 89χρονος επιχειρηματίας Alex Spanos, φανατικός ρεπουμπλικάνος και προσωπικός φίλος του George Bush, είναι ο ιδιοκτήτης των San Diego Chargers, ενώ το χρίσμα αναμένεται να πάρει στο μέλος ο γιος του, Dean, νυν εκτελεστικός διευθυντής της ομάδας.

Ted Phillips: Ο Ted Phillips, ή Θοδωρής Φιλιππίδης, πρώην λογιστής, εργάζεται από το 1983 στους Chicago Bears. Το 1993 έγινε αντιπρόεδρος της ομάδας και από το 1999 είναι πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος.

Petros Papadakis: Ο 35χρονος Πέτρος Παπαδάκης ποτέ δεν έγινε επαγγελματίας αθλητής παρότι ήταν επί δύο χρόνια αρχηγός στην κολεγιακή ομάδα football των Southern California Trojans. Όπως ο ίδιος θέλει να λέει, ήταν ο ηγέτης της «χειρότερης ομάδας στην ιστορία». Σήμερα είναι από τους πιο καλοπληρωμένους ραδιοφωνικούς παραγωγούς στην Αμερική.

Troy Polamalu: Όχι, ο Super Samoan δεν είναι Έλληνας. Τουλάχιστον όχι εξ αίματος. Ο δις πρωταθλητής με τους Steelers και επτά φορές Pro Bowler είναι παντρεμένος με την ελληνικής καταγωγής Theodora Holmes, βαφτίστηκε ορθόδοξος και μαζί με τη σύζυγό του και τους δύο γιους τους, Εφραίμ και Παΐσιο, κάνουν κάθε χρόνο διακοπές στα ελληνικά νησιά.

About The Author: Flying Dutchman