Τα σενάρια για playoffs των αποψινών αγώνων

Δέκατη όγδοη εβδομάδα. Ακόμα ακούγεται περίεργο να το προσφωνώ. Πού είναι τα 8 – 8 και τα ρεκόρ του .500; Παρελθόν, όπως κι οι ελπίδες δεκατεσσάρων ομάδων για τα playoffs. Έντεκα ομάδες έχουν κερδίσει το εισιτήριο για τους αγώνες του Ιανουαρίου, και μόνο μία εξ αυτών δεν έχει να ανησυχεί για τη θέση της (Green Bay Packers). Από τις 32, λοιπόν, μένουν οι εφτά. Εφτά franchises που έχουν να χάσουν κάτι στα ματς της Κυριακής, και θα πρέπει να παίξουν το τελευταίο τους καλό ματς, εντός της regular season, για μία ευκαιρία συμμετοχής σε playoffs· και, γιατί όχι, σε έναν τελικό περιφέρειας.

Το πρώτο seed έχει σφραγιστεί στην NFC. Στην AFC, όλα τα seeds παίζονται. Οι New England Patriots μπορεί να βρεθούν από το πέμπτο στο… τρίτο. Οι Indianapolis Colts μπορούν να βρεθούν από την έκτη θέση εκτός playoffs. To τελευταίο ματς της αγωνιστικής, ανάμεσα στους Las Vegas Raiders και τους Los Angeles Chargers, είναι το πιο σημαντικό. Δύο divisions δεν έχουν σίγουρους πρωταθλητές, καθώς η AFC East και NFC West δεν έχουν ξεκαθαρίσει. Θα είναι μόλις τα δεύτερα playoffs μέσα σε 10 χρόνια που δεν θα δούμε τους Seattle Seahawks να συμμετέχουν.

Εμείς με τον Russell Wilson. Είναι περίεργα χωρίς αυτόν.

Εδώ, ωστόσο, δεν ήρθαμε να ασχοληθούμε με τους απόντες. Πατροπαράδοτα, είμαι εδώ για να σας αναλύσω τα πιθανά σενάρια κάθε ομάδας, το τι διακυβεύεται στην καθεμία και, κυρίως, σε ποια ματς να δώσετε τη δέουσα προσοχή σας. Mόνο τρία ματς δεν έχουν καμία σημασία για τα φετινά playoffs, κι είναι τα εξής:

Packers @ Lions (το πρώτο seed των Packers δεν μπορεί να αλλάξει)
Bears @ Vikings
Washington FT @ Giants

Χθες, οι Dallas Cowboys κέρδισαν κατά κράτος τους Philadelphia Eagles με σκορ 51 – 26, ενώ οι Kansas City Chiefs επιβίωσαν από ένα δύσκολο ματς ενάντια στους Denver Broncos, με σκορ 28 – 24. Αυτές οι ομάδες, ως έχουν τα αποτελέσματα, μπορούν να ελπίζουν μόνο σε ήττες ομάδων με παρόμοιο ρεκόρ, ώστε να εξασφαλίσουν καλύτερο seed. Θα σας τα αναλύσω περισσότερο πιο κάτω.

Και ναι, οι New England Patriots επέστρεψαν στα playoffs. Ο κύριος Μπιλ Μπέλιτσικ έχει σημειώσει εσάς που λέγατε ότι χωρίς τον Tom Brady δε θα πήγαινε πουθενά.

Ας πάρουμε την εικόνα των ομάδων ανά περιφέρεια, ξεκινώντας με την AFC.

H εικόνα της AFC

1Κλείδωσαν συμμετοχή στα playoffs.
2Kλείδωσαν την πρώτη θέση στην division τους.
3Kλείδωσαν πλεονέκτημα έδρας καθ’όλη τη διάρκεια των playoffs.
4Κλείδωσαν bye την πρώτη αγωνιστική των playoffs.

Kansas City Chiefs

Όπως αναφέραμε, οι Chiefs επικράτησαν των Denver Broncos, και με τη νίκη τους κρατάνε, προς το παρόν, το πρώτο seed της περιφέρειας. Το πολυπόθητο seed, όπως γνωρίζετε, εξασφαλίζει ρεπό στο γύρο της Wild Card αλλά και πλεονέκτημα έδρας σε όλη τη διάρκεια των playoffs. Oι Chiefs μπορούν να διατηρήσουν αυτή τη θέση εφόσον και μόνο αν χάσουν οι Tennessee Titans από τους Houston Texans. Aκούγεται δύσκολο, αλλά μην έχετε τόσο σίγουρη τη νίκη των Titans· στην πρόσφατη συνάντησή τους, την πρώτη αγωνιστική, η ομάδα του Τέξας επικράτησε με 22 – 13.

Tennessee Titans

Με τη νίκη των Chiefs, αν θέλουν οι Titans να σκαρφαλώσουν, ξανά, στην πρώτη θέση της περιφέρειας, πρέπει οπωσδήποτε να κερδίσουν τους Houston Texans. Έχοντας διατηρήσει την πρωτιά στην AFC South, ανάλογα τα αποτελέσματα στα ματς των Bengals (vs Browns), Patriots (vs Dolphins) και Bills (vs Jets), οι Titans, αν χάσουν, μπορούν να πέσουν ακόμα και στο τέταρτο seed.

Cincinnati Bengals

Αν κι έχει επιβεβαιωθεί ότι ο Joe Burrow δε θα αγωνιστεί, οι Bengals έχουν λόγους να παλέψουν. Το δεδομένο, σαν τους Tennessee Titans, είναι ότι θα βρίσκονται στα τέσσερα πρώτα seeds, ως πρωταθλητές της AFC North. Μπορούν, επίσης, να κατακτήσουν και το δεύτερο seed, δεδομένου να συμβούν τα ακόλουθα:

  • Νίκη τους με τους Browns + ήττα των Titans + νίκη των Bills Ή
  • Νίκη τους με τους Browns + ήττα των Titans + ήττα (ή ισοπαλία) των Patriots

Buffalo Bills / New England Patriots

Με τα τωρινά δεδομένα, οι Bills είναι πρώτοι στην ΑFC East, αλλά η θέση τους απειλείται από τους New England Patriots, που έχουν ίδιο ρεκόρ. Την AFC East, και ένα σίγουρο εντός έδρας ματς, μπορούν να το εξασφαλίσουν με:

  • Νίκη τους επί των New York Jets Ή
  • Ήττα των Patriots από τους Dolphins Ή
  • Ισοπαλίες των Bills + των Patriots

Αντιστρόφως, οι Patriots μπορούν να πάρουν την AFC East μέσα από τα χέρια των Bills με δική τους νίκη (ή ισοπαλία) + ήττα των Bills.

Baltimore Ravens / Pittsburgh Steelers / Indianapolis Colts

Αυτά τα ματς συσχετίζονται, μαζί με το αποτέλεσμα του αγώνα Raiders με Chargers, αλλά ας βάλω αυτές τις τρεις μαζί. Από τις τρεις μόνο οι Colts κατέχουν, αυτή τη στιγμή, μία θέση στα playoffs, ενώ οι άλλες δύο παλεύουν για να μπουν, η μία με λιγότερες πιθανότητες από την άλλη.

Ξεκινώντας με τους Indianapolis Colts, οι ίδιοι μπορούν να διατηρήσουν το έκτο seed, και μία θέση στα playoffs με δική τους νίκη επί των Jacksonville Jaguars Ή με τα παρακάτω σενάρια:

  • Ήττα των Chargers + ισοπαλία στον αγώνα Steelers με Ravens Ή
  • Ήττα των Chargers + ήττα των Steelers + νίκη των Dolphins επί των Patriots

Για τους Pittsburgh Steelers, τα playoffs περνάνε από τα χέρια τους, με λίγη βοήθεια από τους Jaguars. Πρέπει να κερδίσουν τους Ravens κι οι Jaguars να κερδίσουν τους Colts… και να μη λήξει σε ισοπαλία ο αγώνας των Chargers και Ravens.

Κι οι Baltimore Ravens… το να πούμε ότι οι ελπίδες τους είναι λιγότερες από 5% είναι αρκετό. Ωστόσο, υπάρχουν πιθανότητες, με πολλή βοήθεια από άλλες ομάδες. Για να μπουν στα playoffs θα πρέπει να κερδίσουν τους Steelers + να χάσουν οι Chargers + να χάσουν οι Colts + να χάσουν (ή να φέρουν ισοπαλία) οι Dolphins.

Εύκολα πράγματα, σωστά;

Las Vegas Raiders / Los Angeles Chargers

Εδώ τα πράγματα είναι απλά: όποιος κερδίσει μπαίνει. Win and you’re in. Για τους Chargers, η νίκη είναι μονόδρομος. Οι Raiders, ακόμα κι αν χάσουν, μπορούν να μπουν στα playoffs με ήττα (ή ισοπαλία) των Steelers + ήττα των Colts. Προσδεθείτε, εν ολίγοις. Το τελευταίο ματς της regular season παίζει να είναι και το πιο φλογερό.

H εικόνα της NFC

Επειδή έχουμε να ανεβάσουμε κι ένα άρθρο (και να το διαβάσετε), εδώ θα πάμε γρήγορα. Εξάλλου, η NFC είναι πολύ πιο ξεκάθαρη. Τρεις εκ των τεσσάρων division έχουν ξεκαθαρίσει, όπως κι έξι από τις εφτά ομάδες που θα συμμετέχουν. Οι Packers είναι πρώτοι, οι Eagles τελευταίοι. Ουσιαστικά, στα σημερινά ματς παίζονται τα τελικά seeds, ποιος θα κατακτήσει την NFC West, και ποια εκ των San Francisco 49ers και Νew Orleans Saints θα είναι στα ματς των playoffs.

Πάρτε, λοιπόν, ένα ποτ πουρί και βγάλτε τα σενάρια που σας ταιριάζουν.

Το έχουμε; Τέλεια. Καλή επιτυχία στις ομάδες σας. Την άλλη εβδομάδα, μία νέα σεζόν ξεκινάει.

About The Author: Στεφανία Λ.

Οπαδός των St. Louis Rams από το 2004 και του αθλήματος, έπειτα από τυχαίο συμβάν. Με τα χρόνια, βρήκε λιμάνι στη Βαλτιμόρη και στους Ravens, αλλά θα θυμάται πάντα το 1999. Λάτρης των underdogs, των nail biting αγώνων, και παικτών που της γεμίζουν το μάτι. Μιλάει πολύ, λατρεύει την έρευνα και το ιδανικό της βράδυ πλαισιώνεται από ζεστή σοκολάτα και έναν καλό αγώνα ή mixtapes από το Κασετόφωνο. H αντικειμενικότητά της πηγαινοέρχεται ανά βδομάδα.