Free Agency: Οι σημαντικότερες κινήσεις ανά ομάδα

Το μεγαλύτερο μέρος της free agency έχει περάσει, κι οι περισσότερες κινήσεις έγιναν. Κάποιοι βγήκαν με το καρότσι για τη λαϊκή και μάζεψαν παίκτες, άλλοι ήταν ιδιαίτερα ήσυχοι. Το κείμενο αυτό γράφτηκε πριν το draft, οπότε μην πάρετε υπόψιν τι έγινε το τελευταίο τριήμερο. Πάμε να δούμε ανά division τις σημαντικότερες κινήσεις για κάθε ομάδα και το πώς τις επηρεάζουν.

AFC NORTH

Baltimore Ravens
Tony Jefferson, S (4-ετές συμβόλαιο, $36 εκατομμύρια)
Μια μεγάλη προσθήκη για την ενιαία ελλειπή secondary των Ravens, η οποία αναβαθμίζει άμεσα τη θέση του safety, κάνοντας το δίδυμο Weddle και Jefferson επικίνδυνο για τς αντίπαλες ομάδες. Ο πεμπτοετής αθλητής έρχεται από μια σχετικά επιτυχημένη πορεία στην Αριζόνα, όπου είχε σημειώσει 5 sacks και 220 tackles, παρόλο που έχει παίξει μόνο δύο έτη ως βασικός σε παραπάνω από τα μισά παιχνίδια. Μαζί του, τα Κοράκια έβαλαν το χέρι βαθιά στην τσέπη για το συμβόλαιο του DT Brandon Williams, ενός από τους καλύτερους παίκτες της defensive line τους, με την ελπίδα ότι η απόδοσή του ενάντια στο running θα συνεχίσει ακάθεκτα και το 2017.

Cincinnati Bengals
Κevin Minter, LB (1-ετές συμβόλαιο, $4 εκατομμύρια)
Το Σινσιννάτι ήταν ιδιαίτερα ήσυχο όσον αφορά την απόκτηση νέων παικτών, και βασίστηκε περισσότερο στην ανανέωση συμβολαίων των προϋπάρχοντων παικτών της, όπως του Brandon LaFell. Η μόνη τους κίνηση για νέο αίμα ήταν για να υπογράψουν τον Minter από την Αριζόνα, ο οποίος ελπίζει να προσφέρει περισσότερα στη νέα του ομάδα, αν κι η προσοχή των Bengals θα έπρεπε να είναι αλλού, αφού έχασαν τους δύο καλύτερους offensive tackles τους.

Cleveland Browns
Kenny Britt, WR (4-ετές συμβόλαιο, $32.5 εκατομμύρια)
Μαζί με δύο συμβόλαια που θα διατηρήσουν τη συνοχή της offensive line, οι Browns υπέγραψαν τον πρώην receiver των Los Angeles Rams για να βοηθήσει τον… οποιοδήποτε quarterback θα αποφασίσουν να χρησιμοποιήσουν. Ο Britt αποδείχθηκε ένα δυναμικό όπλο για τους περσινούς Rams, αφού ξεπέρασε τις 1.000 receiving γιάρδες, έστω κι αν αριθμός των touchdown του ήταν χαμηλός, που μάλλον αποδείδεται πιο πολύ στην ανικανότητα των Rams παρά τη δική του. Αναγκαία και σημαντική προσθήκη μετά την αποχώρηση του Terrell Pryor.

Pittsburgh Steelers
Antonio Brown, WR (4-ετές συμβόλαιο, $68 εκατομμύρια)
Οι Steelers πλήρωσαν αδρά για τη διατήρηση της επιθετικής τους αφρόκρεμας, αφού μαζί με την διαβεβαίωση του Ben Roethlisberger ότι θα συνεχίσει να αγωνίζεται και το 2017, το Πίτσμπουργκ έκλεισε και τον Le’Veon Bell με το franchise tag. Τα περισσότερα όμως τα έδωσαν στον Antonio Brown, σε μια δικαιολογημένα ακριβή συμφωνία, αφού ο περσινός All Pro receiver στην ουσία έδωσε την πρόκριση της ομάδας του στα playoffs, και δε φαίνεται να έχει καμία πτώση της απόδοσής του στο εγγύς μέλλον. Μένει να δούμε αν ο Roethlisberger θα μπορέσει να παραμείνει υγιής στο 14ο έτος της καριέρας του, για να βοηθήσει τους Steelers να κυνηγήσουν την πρώτη θέση της AFC North για δεύτερο σερί έτος.

afc north fa picks

AFC EAST

Buffalo Bills
Micah Hyde, DB (5-ετές συμβόλαιο, $32.5 εκατομμύρια)
Οι Bills φαίνεται να περνούν άλλη μια FA χωρίς ιδιαίτερες προσθήκες. Η αναβάθμιση της θέσης του DT ξεχωρίζει ανάμεσα στις συμφωνίες, με το πρώην μέλος των Green Bay Packers να έρχεται στο Μπάφαλο. Παρόλο που δεν ήταν βασικός στην πρώην του ομάδα, έχει παίξει σε πληθώρα αμυντικών θέσεων, και σίγουρα θα χρησιμοποιηθεί επάξια από τους Bills, των οποίων η άμυνα είχε αρκετά σκαμπανεβάσματα πέρσι. Μεγάλη κι η κίνηση της ομάδας να επανεντάξει τον Tyrod Taylor κάτω από το center, έστω και μόνο για τη συνοχή.

Νew England Patriots
Stephon Gilmore, CB (5-ετές συμβόλαιο, $65 εκατομμύρια)
Οι νεότεροι πρωταθλητές δεν επικράτησαν μόνο στο Super Bowl του περασμένου έτους, καθώς η free agency που έκαναν είναι κάτι περισσότερο από ικανοποιητική. Μαζί με τους Dwayne Allen και Brandin Cooks που πήραν για την ενίσχυση των επιθετικών όπλων έπειτα από την αποχώρηση του Martellus Bennett, οι Patriots ανανέωσαν τον Dont’a Hightower κι υπέγραψαν τον πρώην αστέρα της άμυνας των Bills, Stephon Gilmore. To μεγάλο ποσό που ξοδεύτηκε για τις υπηρεσίες του θα βοηθήσει στην περαιτέρω εξέλιξη μιας ήδη δυναμικής άμυνας αν και παραμένει άγνωστο πώς θα επηρεαστεί μια ομάδα που το πρώτο της draft pick φέτος θα είναι στον τρίτο γύρο.

Νew Υοrk Jets
Mo Clairborne, CB (1-ετές συμβόλαιο, $5 εκατομμύρια)
Οι Jets ξεκινούν τη σεζόν του 2017 με αρκετές απώλειες και στις δύο πλευρές του γηπέδου, και θα πρέπει να ελπίσουν σε μια καλή ψαριά στο ντραφτ για να καλύψουν τα κενά. Στο μεταξύ, η συμφωνία με τον Clairborne δεν εγγυάται την άμεση αναβάθμιση της secondary, αλλά βάζει μια σχετικά ασφαλή λύση, για τώρα, στη θέση του cornerback. Όλα αυτά εφόσον ο Clairborne μείνει υγιής, διότι τα 22 του παιχνίδια σε 3 χρόνια είναι ιδιαίτερος λόγος ανησυχίας.

Miami Dolphins
Cameron Wake, DE (2-ετές συμβόλαιο, $18 εκατομμύρια)
Παρόμοια με τους Chiefs, οι Dolphins στήριξαν τις δαπάνες του cap τους σε παίκτες που ήδη υπήρχαν στο ρόστερ. Μαζί με τους Kiko Alonso και Reshad Jones, τα Δελφίνια ανανέωσαν και το συμβόλαιο του περσινού αστέρα της άμυνάς τους, Cameron Wake, ο οποίος είχε στα κατάστιχά του 11,5 sacks πέρσι, και μια πρόσκληση για το Pro Bowl. Βεβαίως, θα πρέπει να γίνουν αρκετές αλλαγές στην front seven του Μαϊάμι, η οποία παρόλο τους προαναφερθέντες παίκτες, ήταν σχεδόν τελευταία στα συνολικά παθητικά rushing yards, και στα yards/προσπάθεια, κενά που φάνηκαν έκδηλα στην μάχη τους με τους Steelers στα περσινά playoffs.

afc-east

AFC WEST

Denver Broncos
Ronald Leary, G (4-ετές συμβόλαιο, $35 εκατομμύρια)
To μεγαλύτερο συμβόλαιο που έδωσαν οι Broncos στην FA ήταν στον Leary, σε μια σοφή κίνησης ασφάλειας για την απογοητευτική offensive line, που επέτρεψε συνολικά 40 sacks σε quarterbacks του Denver. Αυτό σίγουρα θα αποφέρει κι αυτοπεποίθηση στο νεαρό Siemian, που θα έχει άλλον έναν βετεράνο να τον προστατεύει τουλάχιστον για φέτος, εφόσον οι Broncos συνεχίσουν με το αρχικό τους πλάνο όπου βλέπει τον ίδιο βασικό για το 2017. Ο Leary προέρχεται από τη δεινή offensive line του Ντάλας, στην οποία έπαιζε από το 2012.

Kansas City Chiefs
Eric Berry, S (6-ετές συμβόλαιο, $78 εκατομμύρια)
Oι Chiefs δεν έκαναν προσθήκες αλλά προτίμησαν να εξασφαλίσουν τους παίκτες που ήδη είχαν με νέα συμβόλαια. Το σημαντικότερο αυτών είναι σίγουρα εκείνο του Eric Berry, με το υπέρογκο ποσό των 78 εκατομμυρίων για έξη έτη να τον κατατάσσει ως τον πιο ακριβοπληρωμένο safety των εποχών. Διόλου απρόσμενη κίνηση, αφού ο εξαιρετικός Berry έχει αφήσει άναυδους κοινό και κριτές με την επιστροφή του από τη μάχη του με τη λευχαιμία, έπειτα από την οποία έχει προταθεί δις για Pro Bowl κι All Pro (5 και 3 σύνολο, αντίστοιχα), κι αποτελεί το σταρ του franchise του Κάνσας.

Oakland Raiders
Marshawn Lynch, RB (2-ετές συμβόλαιο, $3 εκατομμύρια)
H πρόσφατη επιτυχία των Raiders ήταν τόση ώστε έπεισε τον πρώην running back των Seahawks να επιστρέψει μετά από απουσία ενός έτους. Μετά από κάποιες διαδικαστικές λεπτομέρειες, ο επονομαζόμενος Beast Mode έγινε ο νέος βασικός running back της ομάδας, κι αναμένει να βοηθήσει κατά πολύ το έργο των Raiders στο κυνήγι της πρώτης θέσης της AFC West. Μαζί με την πρόσληψη του Jared Cook, o ανακαμπτώμενος Derek Carr θα βρεθεί με δύο σημαντικές προσθήκες στη διάθεσή του.

Los Angeles Chargers
Melvin Ingram, LB (franchise tag)
Mε το χάος της πρόσφατης μετακίνησής τους, οι Chargers δεν προέβησαν σε μεγάλες μεταγγραφικές κινήσεις. Εξασφάλισαν την παραμονή, ωστόσο, ενός από τους καλύτερους νεαρούς αμυντικούς που διαθέτουν, ελπίζοντας σε μια προσοδοφόρα επανάληψη των δύο προηγουμένων ετών. Σημαντική ωστόσο σημασία πρέπει να δοθεί στην εύρεση των receivers, ίσως ακόμα και του μελλοντικού αντικαταστάτη του Philip Rivers, με τον τελευταίο να έχει ένα ασυνήθιστα υψηλό αριθμό interceptions το προηγούμενο έτος.

afc-west

AFC SOUTH

Houston Texans

Οι Texans είχαν μία από τις πιο ήσυχες, αν όχι την πιο ήσυχη, free agencies φέτος, όπου είδαν πιο πολλά άτομα να φεύγουν παρά να έρχονται. Η μεγαλύτερή τους κίνηση ήταν η αποδέσμευση του νεαρού quarterback, Brock Osweiler, από ένα συμβόλαιο που οι Τεξανοί έκριναν πως τους κόστιζε περισσότερα από όσα τους προσέφερε. Μαζί με εκείνον, ο Andre Johnson δήλωσε και την απόφασή του να αποσυρθεί από την ενεργό δράση, μετά από 13 χρόνια καριέρας. Οι Texans ήδη ξεκινούν το 2017 με δύο σοβαρές ελλείψεις, κι η απουσία τους από τη free agency είναι κάπως ανησυχητική για την ομάδα.

Indianapolis Colts
Johnathan Hankins, DT (3-ετές συμβόλαιο, $30 εκατομμύρια) / Jabaal Sheard, DE (4-ετές συμβόλαιο, $25.5 εκατομμύρια)
Οι Colts επένδυσαν περισσότερο στην ενίσχυση της άμυνάς τους σε αυτή την off – season, αφού έχουν υπογράψει μέχρι στιγμής 6 αμυντικούς έναντι δύο παικτών της επιθετικής πλευράς. Οι πρώην παίκτες των Giants και Patriots αντίστοιχα θα ενισχύσουν μια ασθενή άμυνα που φλέρταρε με τον πάτο των κατάταξεων στις περισσότερες κλίμακες, και να προσφέρει το πάνω χέρι σε μια ενιαία αδύναμη division. Βεβαίως, οι Colts θα πρέπει να κοιτάξουν και την προβληματική offensive line, η οποία παρόλη την προσθήκη του Ryan Kelly πέρσι, επέτρεψε στο δύστυχο Andrew Luck να βρεθεί καταγής με τη μπάλα 41 φορές. Στόχος θα πρέπει να αποτελέσει κι η αναζήτηση επιθετικών λύσεων για το νεαρό, αφού ο Frank Gore δε θα μπορεί να αποτελεί μόνιμη σωτηρία.

Jacksonville Jaguars
Barry Church, S (4-ετές συμβόλαιο, $24 εκατομμύρια)
Σε παρόμοιο μονοπάτι με τους Colts, οι Jaguars ξόδεψαν τα περισσότερα χρήματά τους σε αμυντικό καστ στην FA, αλλά αντίθετα από τους AFC South αντιπάλους, προτίμησαν να αφοσιωθούν στη secondary. Έτσι, έφεραν το Barry Church από το Ντάλας, βασικό safety των Cowboys εδώ και τέσσερα χρόνια, για να στηρίξει την ομολογουμένως νεαρή άμυνα των Ιαγουάρων. Μαζί του συμβόλαιο υπέγραψε κι ο πρώην corner των Texans, A.J. Bouye, για περαιτέρω αναβάθμιση μιας δυσμενής άμυνας ενάντια στο passing, που πρωταγωνιστούσε στο πάτο των interceptions πέρσι.

Tennessee Titans
Logan Ryan, CB (4-ετές συμβόλαιο, $30 εκατομμύρια)
Παρόλη τη σχετική άνοδο που είχαν πέρσι ως ομάδα, εν τέλει οι Titans δε μπόρεσαν να ξεπεράσουν το εμπόδιο των Houston Texans και να διεκδικήσουν την πρώτη θέση της μέτριας AFC South. Αυτό σίγουρα οφείλεται στο ότι άμυνα κι επίθεση βρίσκονται στις χαμηλές δεκάδες στις κατηγορίες που έχουν σημασία, αφού ηι Τιτάνες είναι ένα νεαρό σύνολο που έχει ανάγκη από σωστή καθοδήγηση. Η προσθήκη του πρόσφατου πρωταθλητή Logan Ryan σίγουρα δε θα σώσει μια ομάδα που βγήκε 30η και 18η σε παθητικά yards και touchdown, αλλά ένα καλό ντραφτ θα μπορέσει να καλύψει απαραίτητα κενά για να τους δώσει ένα προβάδισμα. Όλα αυτά βέβαια, με την προϋπόθεση ότι η άμυνα των Jaguars κι ο Andrew Luck δε θα βρουν τη φόρμα που τόσο πολύ τους λείπει.

afc-south

NFC NORTH

Chicago Bears
Marcus Cooper, CB (3-ετές συμβόλαιο, $16 εκατομμύρια)
Σε συνδυασμό με την απόκτηση του Prince Amakamura, η θέση του cornerback για τις Αρκούδες μοιάζει ήδη διαφορετική από το 2016. Ο Cooper είχε μια πολύ καλή χρονιά σε απόδοση πέρσι, ως μέλος των Cardinals, με 69 tackles και 4 interceptions. Βεβαίως, ένα μόνο έτος δε σηματοδοτεί τη γέννηση ενός μελλοντικού αστέρα, αλλά θα η παρουσία του βοηθάει το σύνολο των Bears σε μια θέση που είχαν αρκετούς τραυματισμούς και ελάχιστο ταλέντο, πέρα του Tracy Porter.

Detroit Lions
Ricky Wagner, RT (5-ετές συμβόλαιο, $47.5 εκατομμύρια)
Οι Lions δεν άργησαν να δείξουν ότι ήταν αποφασισμένοι να προστατέψουν όσο το δυνατόν καλύτερα τον quarterback τους, Matt Stafford, και κυνήγησαν έναν από τους πιο αποδοτικούς offensive tackles του προηγούμενου έτους. Οι υπηρεσίες του πληρώθηκαν αδρά, αλλά θα αποτελέσει ένα σημαντικό μέλος της offensive line μαζί με τους Taylor Decker και T.J. Lang, προσφέροντας μια μεγάλη αναβάθμιση, έστω κι αν έφυγαν οι Riley Reiff και Larry Warford.

Green Bay Packers
Nick Perry, LB (5-ετές συμβόλαιο, $59 εκατομμύρια)
Ο Perry είναι ένας από τα σημαντικότερα στελέχη της front seven των Packers, κι είχε μια αρκετά ικανοποιητική απόδοση πέρσι, καταλογίζοντας 11 sacks. Λογικά, όσο παραμένει υγιής, η παραγωγικότητά του μόνο προς τα πάνω μπορεί να πάει, ή τουλάχιστον αυτό ελπίζουν οι Packers. Μαζί με αυτόν, η ομάδα του Green Bay έφερε και το πρώην μέλος των ορκισμένων εχθρών τους Chicago Bears, τον tight end Martellus Bennett, πρόσφατο πρωταθλητή με την ομάδα των Patriots. O Bennett, εφόσον υγιής, θα καλύψει παραπάνω από ικανοποιητικά το κενό του Jared Cook, και θα είναι πιθανότατα συχνός στόχος για τον Αaron Rodgers. Παρόλα αυτά, οι Packers θα πρέπει να αξιοποιήσουν πλήρως τα 8 draft picks που διαθέτουν, διότι οι απώλειες που υπέστησαν φέτος είναι πολλές κι επιζήμιες.

Μinnesota Vikings
Latavius Murray, RB (3-ετές συμβόλαιο, $15 εκατομμύρια)
Δεν είναι ο καλύτερος RB της σειράς, αλλά με την αποδέσμευση του Adrian Peterson, ήταν ο καλύτερος που μπορούσε να βρεθεί για τη θέση. Η απόδοσή του το 2016 σίγουρα θα σηκώνει τα βλέμματα των πιο σκεπτικών: παρόλο που είχε 12 touchdowns, δεν είχε πάνω από 4 γιάρδες ανά κατοχή. Σε κάποια ματς έτρεχε για 100 γιάρδες, σε άλλα ούτε 50. Ο μόνος τρόπος να χρησιμοποιήσουν πλήρως τις δυνατότητές του είναι οι Vikings να επενδύσουν σε μια σθεναρή offensive line, για να επιτρέψουν στη δυναμικότητα του σώματος του Murray να χρησιμεύσει όπως και στους Raiders.

nfc-north

NFC ΕΑST

Dallas Cowboys
Terrance Williams, WR (4-ετές συμβόλαιο, $17 εκατομμύρια)
Η καλύτερη συμφωνία για τους Cowboys δεν είναι ένα νέο άτομο, αλλά η επέκταση συνεργασίας με τον ήδη Cowboy, Terrance Williams. O δεύτερος βασικός receiver της ομάδας έπαιξε σημαντικό ρόλο πέρσι, και πολλοί πίστευαν ότι θα άφηνε το Ντάλας ελέω καλύτερης αμοιβής, αλλά οι Cowboys κατάφεραν να τον πείσουν να μείνει. Αυτό δίνει τη δυνατότητα στο Williams να συνεχίσει να χτίζει τη χημεία του με το νεαρό Prescott, ενώ παράλληλα επιτρέπει στο Ντάλας να εστιάσει την προσοχή του στην αναβάθμιση της άμυνάς του, μέσα από το draft.

New York Giants
Brandon Marshall, WR (2-ετές συμβόλαιο, $11 εκατομμύρια)
H απόδοση του Marshall το 2016 ήταν αρκετά μειωμένη σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια, με τον αριθμό του σε touchdown να υποτριπλασιάζεται, αλλά αυτό οφείλεται περισσότερο στο καστ που είχε γύρω του παρά σε δική του πτώση ικανοτήτων. Οι Jets δεν έχουν την επίθεση που χρειάζεται για να στηρίξουν τον οποιοδήποτε παίκτη, αλλά αυτό δεν είναι ίδιο στην playoff ομάδα των Giants. O Marshall θα αποτελέσει ένα αναπόσπαστο κομμάτι της επίθεσης της έκαστης ομάδας της Νέας Υόρκης, και σε συνδυασμό με τον Odell Beckham, o Eli Manning θα έχει ένα από τα πιο απειλητικά δίδυμα wide receiver στην ΝFC.

Philadelphia Eagles
Torrey Smith, WR (3-ετές συμβόλαιο, $15 εκατομμύρια) / Alshon Jeffrey (1-ετές συμβόλαιο, $14 εκατομμύρια)
O περσινός τζόγος των Αετών στην επιλογή του Carson Wentz για τη θέση του quarterback απέδωσε, τουλάχιστον πολύ περισσότερο από οτιδήποτε είχαν τα προηγούμενα έτη. Σε μια αποδεκατισμένη ομάδα, και με βασικό wide receiver το… Nelson Agholor, o νεαρός Wentz κατάφερε να οδηγήσει τους Eagles στο σεβαστό ρεκόρ του 7 – 9, και να δείξει ελπιδοφόρα σημάδια για το μέλλον. Το front office της Φιλαδέλφια φάνηκε αποφασισμένο να επενδύσει πάνω στο απόκτημά του, και για αυτό εστίασαν την προσοχή τους στην αγορά δύο αρκετά ικανοποιητικών όπλων για τον δευτεροετή quarterback. Οι συμφωνίες είναι εποικοδομητικές και για τις δύο πλευρές. Με τηο μονοετές συμβόλαιο του Jeffrey, οι Eagles θα δοκιμάσουν τις αντοχές του 27-χρονου επιθετικού, ελπίζοντας ότι η απόδοσή του θα οδηγήσει σε επέκταση των υπηρεσιών του, συμφωνία η οποία είναι στα χέρια του Jeffrey. Στον Smith, o Wentz έχει μια σταθερή deep passing απειλή, και λογικά μια σταθερή επίδοση, με το περσινό έτος να αποτελεί μάλλον εξαίρεση για τον Smith, αφού αγωνιζόταν στους 49ers του συνολικού 2 – 14.

Washington Redskins
Kirk Cousins, QB (franchise tag)
Όπως είναι γνωστό, ομάδα χωρίς quarterback δεν μπορεί να κάνει πολλά, τουλάχιστον όχι με την άμυνα που διαθέτει η Ουάσιγκτον αυτή τη στιγμή. Οι Redskins φαίνεται ακόμα να μην είναι πεπεισμένοι για τις ικανότητες του Kirk Cousins, τον οποίο επέλεξαν να υπογράψουν με franchise tag για τρίτο συνεχές έτος. Η ρήτρα του αυξήθηκε σημαντικά με αυτή την κίνηση, και τυχόν επιτυχημένο έτος ίσως τον κατατάξει στους πιο ακριβοπληρωμένους αθλητές για το 2018, αλλά για τώρα παραμένει ένας Redskin, κι ίσως ο πιο σημαντικός. Σε σημαντικές προσθήκες, ελέω αποχωρήσεων των Garcon & Jackson, οι Redskins υπέγραψαν τον Terrell Pryor, πολυμήχανο επιθετικό των Browns, για να βοηθήσει το έργο του Cousins. Ο Pryor έρχεται από μία επιτυχημένη χρονιά, αν σκεφτεί κανείς ότι έπαιζε στο Κλίβελαντ, όπου είχε 77 receptions για 1.007 γιάρδες και 4 touchdowns, αποτελώντας μία από τις σταθερότερες επιθετικές λύσεις για την πρώην ομάδα του.

nfc-east

NFC WEST

Arizona Cardinals
Αntoine Bethea, S (3-ετές συμβόλαιο, $12.75 εκατομμύρια)
Mε τις απώλειες των Tony Jefferson και D.J. Swearinger στη θέση του safety, οι Cardinals χρειάζονταν άμεση βοήθεια και την απέκτησαν την πρώτη μέρα της free agency. Υπέγραψαν το Bethea, πρώην παίκτη των 49ers, στην ομάδα, παίκτης ο οποίος έχει ξαναπεράσει από το δρόμο του Bruce Arians, όταν κι οι δύο βρίσκονταν στην Ιντιανάπολη. Η προσφορά του βετεράνου Bethea θα είναι πολύτιμη για μια νεαρή ομάδα όπως αυτή των Cardinals, ενώ ο ίδιος δεν έχει γνωρίσει ιδιαίτερη πτώση των ικανοτήτων του, καθώς είχε 110 tackles και μια interception το 2016. Ωστόσο, θα πρέπει να σημειωθεί πως το έργο των Cardinals φαντάζει ακόμα πιο δύσκολο από πέρσι, λόγω των πολλαπλών απωλειών που έπρεπε να υποστούν στην άμυνα σε μικρό χρονικό διάστημα, με ελάχιστες επιλογές αναπλήρωσης.

Los Angeles Rams
Andrew Whitworth, LT (3-ετές συμβόλαιο, $36 εκατομμύρια)
Μέσα στα συμβόλαια που υπέγραψαν οι Rams αυτό του Whitworth είναι ένα που δηλώνει μια σχετικά σίγουρη αναβάθμιση στη θέση. Εξάλλου, πόσο χειρότερα θα μπορούσε να είναι για τους Rams, που βρέθηκαν στις δύο τελευταίες κατατάξεις των περισσότερων επιθετικών στατιστικών του περσινού έτους; Η απόκτητη του πρώην Bengal θα προσφέρει μια ανάσα ηρεμίας στους Rams, κι ειδικά στον running back Todd Gurley, του οποίου η απόδοση υπέφερε από την χείριστη εικόνα της περσινής επιθετικής γραμμής.

San Francisco 49ers
Pierre Garcon, WR (5-ετές συμβόλαιο, $47.5 εκατομμύρια)
Οι 49ers γέμισαν ένα μεγάλο κενό στη θέση του receiver με το να πάρουν τον πρώην Redskin Garcon, ο οποίος γνώρισε μια σχετικά επιτυχημένη χρονιά πέρσι, με τα περισσότερα receptions (79) και γιάρδες (1.041) για τη Ουάσινγκτον. Παρόλο που κοντεύει τα 31 του χρόνια, ο Garcon έχει πολύ μικρό ιστορικό τραυματισμών, κι έχει συναντήσει ξανά τους δρόμους του νέου προπονητή, Kyle Shanahan. Μαζί με τη πρόσληψη του πρώην Αll Pro αμυντικού, John Lynch, στη θέση του GM, οι 49ers ελπίζουν ότι ανατέλλουν νέες μέρες για το προσφάτως δυσμενές franchise τους. Το μόνο που τους λείπει τώρα είναι ένας quarterback.

Seattle Seahawks
Μichael Wilhoite, RB (1-ετές συμβόλαιο, $5.5 εκατομμύρια)
Δεν είναι συμφωνία “φανφάρας”, αλλά η προσθήκη του Wilhoite στην αμυντική γραμμή προσφέρει ένα αρκετά αξιόπιστο depth για τους προϋπάρχοντες linebackers των Seahawks. O Wilhoite ήταν πέρσι στους 49ers, κι ήταν ένα από τα φωτεινά τους σημεία. Οι Seahawks υπέγραψαν επίσης και τον Eddie Lacy, πρώην αστέρα running back των Packers, με την ευχή, και των δύο, ότι η καριέρα του Lacy, που τα τελευταία χρόνιαέχει βρεθεί εκτός τροχιάς, θα μπορέσει να αναβιώσει. Κατά πόσο πίσω από μια από τις χειρότερες offensive line του 2016, μόνο το Σιάτλ το ξέρει.

nfc-west

NFC SOUTH

Atlanta Falcons
Dontari Poe, DT (1-ετές συμβόλαιο, $8 εκατομμύρια)
Η σκληρή μάχη που έδωσαν οι Falcons ενάντια στους Colts και τους Jaguars για τις υπηρεσίες του Pro Bowler Dontari Poe εν τέλει απέδωσαν. Παρόλο που οι τελευταίες προσέφεραν περισσότερα στον πρώην παίκτη των Chiefs, εκείνος αποφάσισε να υπογράψει με τους νυν NFC πρωταθλητές. Η συμμετοχή του προδιαγράφει την άμεση αναβάθμιση μιας αναιμικής run defence, σε μια αρκετά προσιτή τιμή, και σε περίπτωση που δεν πέσει η παραγωγικότητα της Ατλάντα από πέρσι, είναι μια συμφωνία που ωφελεί πολύ και τις δύο πλευρές.

Carolina Panthers
Captain Munnerlyn, CB (4-ετές συμβόλαιο, $17 εκατομμύρια)
Οι Panthers πήραν αρκετούς παίκτες σε αυτή τη free agency, αλλά τη μεγαλύτερη βοήθεια την προσφέρει η υπογραφή του Munnerlyn. Επιστρέφοντας στην ομάδα από την οποία ξεκίνησε η καριέρα του, ο 29-χρονος cornerback θα παίξει το ρόλο του Dontari στην Καρολάινα, βοηθώντας το νεαρό σύνολο της secondary να μάθει πολλά από την οχταετή πείρα του. Με ένα αρκετά ικανοποιητικό συμβόλαιο, ο Munnerlyn θα δώσει μια σχετική ανάσα ηρεμίας σε μια… αιματοβαμμένη secondary, που βρισκόταν στον πάτο των περισσότερων στατιστικών του pass defence πέρσι.

New Orleans Saints
Nick Fairley, DT (4-ετές συμβόλαιο, $30 εκατομμύρια)
Οι Saints έχουν εδώ κι αρκετό καιρό προβλήματα στην άμυνά τους, αλλά φέτος δε δίστασαν να επενδύσουν στο καλύτερο μέλος της, με τον 29-χρονο Fairley να έρχεται από πιο αποδοτικό έτος της καριέρας του πέρσι. Με 7 sacks και 47 pressures σε αντίπαλους quarterback, o Fairley ήταν το πιο πολύτιμο μέλος σε κάθε αμυντικό snap των Αγίων. Επίσης, αξιόλογη κίνηση αποτελεί κι η ανταλλαγή του νεαρού Brandin Cooks, ο οποίος είχε σύνολο 17 touchdowns σε 2 σεζόν, στην  ομάδα των Patriots έναντι του πολύτιμου τελευταίου pick στον 1ο γύρο του φετινού draft. Μεγάλη είδηση ήταν κι η προσθήκη του πρώην αστέρα της Μιννεσότα, Adrian Peterson, ο οποίος ελπίζει να δει μια ανάκαμψη της καριέρας του έπειτα από προβλήματα που συνάντησε λόγω τραυματισμών.

Tampa Bay Buccaneers
DeSean Jackson, WR (3-ετές συμβόλαιο, $33.5 εκατομμύρια)
Η ομάδα της Τάμπα Μπέι έκανε πολύ καλές κινήσεις στη φετινή free agency, αποφασισμένη να ενισχύσει την επίθεση και να βοηθήσει το έργο του νεαρού Winston, αφού έπρεπε να υποστεί πολλές αλλαγές στους επιθετικούς του λόγω τραυματισμών. Έτσι, το front office έφερε το DeSean Jackson, αγαπημένο στόχο του Kirk Cousins στην Ουάσινκτον, να συνεργαστεί με το Mike Evans, σε ένα απειλητικό δίδυμο το οποίο σίγουρα θα δυσκολέψει την υπόλοιπη NFC South. H προσθήκη του Jackson στην ουσία ολοκληρώνει την επίθεση από πολλαπλούς στόχους με πολλαπλές χρήσεις: η ταχύτητά του συμπληρώνει την ωμή δύναμη του Evans, κι ας μη ξεχνάμε ότι αν οι δυό τους βρεθούν μαρκαρισμένοι, υπάρχει πάντα ο tight end Cameron Brate στην εξίσωση. Όποιον και να πάρουν στο draft, η σημαντικότερη αναβάθμιση επιτεύχθηκε στη free agency, και τώρα λείπουν ίσως ελάχιστα κομμάτια τα οποία θα προσφέρουν στην Τάμπα την πρώτη της playoff συμμετοχή εδώ και 10 χρόνια.

nfc-south

About The Author: Στεφανία Λ.

Οπαδός των St. Louis Rams από το 2004 και του αθλήματος, έπειτα από τυχαίο συμβάν. Με τα χρόνια, βρήκε λιμάνι στη Βαλτιμόρη και στους Ravens, αλλά θα θυμάται πάντα το 1999. Λάτρης των underdogs, των nail biting αγώνων, και παικτών που της γεμίζουν το μάτι. Μιλάει πολύ, λατρεύει την έρευνα και το ιδανικό της βράδυ πλαισιώνεται από ζεστή σοκολάτα και έναν καλό αγώνα ή mixtapes από το Κασετόφωνο. H αντικειμενικότητά της πηγαινοέρχεται ανά βδομάδα.