Season Preview 2017: NFC South

Η NFC South παραμένει μια από τις πιο δυνατές κατηγορίες φέτος, καθώς εκτός από τους περσινούς πρωταθλητές της NFC, οι υπόλοιπες ομάδες έχουν προχωρήσει σε σημαντικές προσθήκες. Οι Carolina Panthers θέλουν να ξαναθυμηθούν το 2015, και να κατακτήσουν πάλι την περιφέρειας. Οι Tampa Bay Buccaneers έχασαν τα playoffs στο νήμα την προηγούμενη χρονιά, και το 2017 η παρέα του Jameis Winston ίσως κάνει την μεγάλη έπληξη. Τέλος οι New Orleans Saints παραμένουν με πολλά κενά στην άμυνα, αλλά ο Drew Brees έχει δίπλα του το υπερόπλο που ακούσει στο όνομα του Adrian Peterson.

Atlanta Falcons

2016: 11 – 5, 1οι στην NFC South, ηττήθηκαν στο Super Bowl LI από τους New England Patriots με 34 – 28

Προπονητής: Dan Quinn (3o του έτος)

Σημαντικές αποχωρήσεις: Roddy White (WR), Reginald Davis III (WR), Hugh Thornton (OG).

Σημαντικές προσθήκες: Derrick Coleman (RB), Soma Vainuku (RB), Dontari Poe (OT), Cornelius Edison (OG)

Rookie class 2017: 1 γύρος – Takkarist McKinley , 3 – Duke Riley , 4 – Sean Harlow , 5 – Damontae Kazee , 5 – Brian Hill , 5 – Eric Saubert

Λόγοι αισιοδοξίας: To 2017 είχαν 34.1 μέσο όρο πόντων στην επίθεση, μια από τις κορυφαίες στην λίγκα. Ο MVP Matt Ryan είχε 58 touchdown και οι Falcons έμοιαζαν ασταμάτητοι. Εάν και η άμυνα καταφέρει και βρεθεί σε υψηλά επίπεδα, τότε οι Falcons παραμένουν το Νο1 φαβορί της division. Ο τρίτος χρόνος του Dan Quinn στην ομάδα third year at the helm, so there’s no reason they shouldn’t be better. Make no mistake about it; there was nothing “phony” about the Dirty Birds’ run to the Super Bowl and of course who could forget they led the Patriots 28-3 before falling apart? Οι Julio Jones και Mohamed Sanu θα είναι η αιχμή του δόρατος στην επίθεση των Falcons και το 2017, με την offensive line, και running game

Στην άμυνα, το pass rush της Atlanta αναμένεται βελτιωμένο, ενώ ο Desmond Trufant συνεχίζει την ανοδική του πορεία ως ένας εκ των κορυφαίων cornerbacks.

Τι μπορεί να πάει στραβά: H απώλεια του Offensive Coordinator Kyle Shanahan ίσως επηρεάσει την απόδοση του Ryan. Ο επιθετικός πλουραλισμός που είχαν οι Falcons σίγουρα δεν θα είναι ο ίδιος. Η συνεργασία τους το 2016 αποτέλεσε έναν από τους πιο σημαντικούς παράγοντες για την εκτόξευση στην απόδοση του αθλητή. Επιπρόσθετα η απώλεια του Super Bowl ίσως βρίσκεται ακόμη στο μυαλό των παιχτών, και πιθανότατα τους επηρεάσει το 2017. Μην ξεχνάμε ότι οι Carolina Panthers είχαν μια ανάλογη πορεία το 2016, έπειτα από τον διασυρμό τους στο Super Bowl L. Αυτές οι ελλείψεις μπορούν να ανακόψουν μια καλή πορεία της Atlanta στα playoffs.

Πρόβλεψη: 10 ως 12 νίκες

Carolina Panthers

2016: 6 – 10, 4οι στην NFC South, δεν προκρίθηκαν στα playoffs

Προπονητής: Ron Rivera (7o του έτος)

Σημαντικές αποχωρήσεις: Mike Tolbert (RB), Paul Soliai (DT), Kony Ealy (DE), Ted Ginn Jr. (WR)

Σημαντικές προσθήκες: Mike Adams (S), Charles Johnson (WR), Julius Peppers (DE), Captain Munnerlyn (CB), Matt Kalil (OT)

Rookie class 2017: 1 γύρος – Christian McCaffrey (RB), 2oς – Curtis Samuel (WR), 2oς – Taylor Moton (OT), 3 – Daeshon Hall (DL), 5 – Corn Elder (CB), 6 – Alexander Armah (RB), 7 – Harrison Butker (K)

Λόγοι αισιοδοξίας: Το 2015 έδειξαν σε όλους ότι το σύνολο του Ron Rivera με μπροστάρη τον Cam Newton μπορούσε να διαλύσει κάθε αντίπαλο. Την προηγούμενη χρονιά η ομάδα ξέμεινε από δυνάμεις και είχε αρκετούς τραυματισμούς. Είναι πολύ δύσκολο να επαναλάβουν το 15-1 ρεκόρ του 2015 αλλά πιστεύουμε ότι θα ξεπεράσουν τις 8 νίκες που έκαναν το 2016.

Why to bet the Panthers: Trust me when I say that all signs are pointing up this year. Going into last year, no one believed Carolina would match 2015’s 15-1 mark, but the fall was far harsher than anyone could have predicted. They won nine fewer games due in large part to going from +20 to -2 in turnover margin and going 2-6 SU in one-score games (where they were 7-1 the previous season). Expect them to finish somewhere in between the last two years, this year. That means a potential return to the playoffs as Cam Newton will be healthier and he’s got a new weapon in Christian McCaffrey. By virtue of finishing last in the South last year, they will play an easier schedule. With the 49ers, Bills and Saints being the first three opponents this year, a 3-0 SU start is a very real possibility.

Τι μπορεί να πάει στραβά: H βελτίωση είναι δεδομένη, αλλά θα είναι αρκετή ώστε να δώσει στην ομάδα την πρόκριση στα playoff. Το πρόγραμμα το 2017 είναι ευκολότερο για τους Panthers αλλά όλα τα παιχνίδια μπορούν να γίνουν δύσκολα εφόσον οι παίχτες δεν ειναι αυτοί που πρέπει. Ο Cam Newton μοιάζει αρκετά κουρασμένος και χωρίς κίνητρο.

Πρόβλεψη: 9 ως 11 νίκες

New Orleans Saints

2016: 7 – 9, 3οι στην NFC South, δεν προκρίθηκαν στα playoffs

Προπονητής: Sean Payton (11o του έτος)

Σημαντικές αποχωρήσεις: WR Brandin Cooks, WR Ahmad Fulwood, CB Anthony Gaitor, OT Andrew Lauderdale, OL Clint Van Horn, DB Shiloh Keo

Σημαντικές προσθήκες: LB Manti Te’o, RB Adrian Peterson, OT Khalif Barnes, RB Trey Edmunds, TE Clay Harbor and Gs Drew Iddings, Josh LeRibeus

Rookie class 2017:  R1 Marshon Lattimore, R1 Ryan Ramczyk, R2 Marcus Williams, R3 Alvin Kamara, R3 Alex Anzalone, R3 Trey Hendrickson, R6 Al-Quadin Muhammad

Λόγοι αισιοδοξίας: To δίδυμο Drew Brees-Sean Payton αποτελεί μια σταθερή αξία στους Saints, και η επιθετικές αρετές τους μπορούν να φέρουν την ομάδα αρκετά ψηλά. Οι Saints είχαν τις περισσότερες γιάρδες από κάθε άλλη επίθεση το 2016 και η προσθήκη του Adrian Peterson ευνοεί ακόμη περισσότερο την ομάδα. Το εύκολο πρόγραμμα και η αξιοποίηση του Superdome (θεωρείται φαβορί στα έξι από τα οκτώ εντός έδρας παιχνίδια φέτος) μπορούν να φέρουν την ομάδα με διψήφιο αριθμό νικών.

Τι μπορεί να πάει στραβά: Η επίθεση μόνο δεν μπορεί να φέρει ευτυχία σε μια ομάδα. Η επίθεση είναι πάρα πολύ καλή αλλά η άμυνα χαρακτηρίζεται ως πάρα πολύ κακή. Οι ελλείψεις στην άμυνα στοίχησαν τα περισσότερα παιχνίδια το 2016 και ο Brees δεν μπορεί να υπερκαλύψει όλα τα κενά. Η παρουσία του Adrian Peterson τα τελευταία χρόνια στους Vikings μόνο κακό πρόσφερε, μιας και όλα τα συστήματα ήταν σχεδιασμένα πάνω του αλλά είτε λόγω τραυματισμού είτε λόγω τιμωρίας άφηνε το προπονητικό τιμ να σχεδιάζει μεσούσης της χρονιάς χωρίς αυτόν. Η φυγή του Brandin Cooks στους Patriots για μερικά draft pick δείχνει ότι η ομάδα σχεδιάζει να χτιστεί ξανά από την αρχή και το 2017 θα είναι μια μεταβατική χρονιά.

Πρόβλεψη: 7 ως 10 νίκες

Tampa Bay Buccaneers

2016: 9 – 7, 2οι στην NFC South, δεν προκρίθηκαν στα playoffs

Προπονητής: Dirk Koetter (2o του έτος)

Σημαντικές αποχωρήσεις: DE Deondre Barnett, LB Paul Magloire

Σημαντικές προσθήκες: K Nick Folk, LS Garrison Sanborn, DE Sterling Bailey, DE Tavaris Barnes, QB Ryan Fitzpatrick, WR Desean Jackson

Rookie class 2017:  R1 O. J. Howard, R2 Justin Evans, R3 Chris Godwin, R3 Kendell Beckwith, R5 Jeremy McNichols, R7 Stevie Tu’ikolovatu

Λόγοι αισιοδοξίας: H ομάδα είναι το πιο hot όνομα της κατηγορίας. Μπορούν να χαρακτηριστούν οι Raiders της NFC. Λίγο το γεγονός του ότι η ομάδα αποτελείται από νέους παίκτες και λίγο το γεγονός ότι έχει αρκετά χρόνια να πραγματοποιήσει εμφάνιση στα playoffs, την κάνει ένα από τα μεγάλα φαβορί. Ο Jameis Winston μπορεί να γίνει ο ηγέτης της ομάδας και με τους Mike Evans και Desean Jackson οι Bucs μπορούν να μπουν σφήνα στους Falcons και Panthers. Μέσα στo 2016 κέρδισε όλους τους “μεγάλους” και τα playoffs χάθηκαν στις λεπτομέρειες, κάτι που δεν θα γίνει την φετινή χρονιά.

Τι μπορεί να πάει στραβά: Το ταβάνι στην φυσική κατάσταση και στην αντιμετώπιση της χρονιάς είναι το αρνητικό της ομάδας. Αρκετοί παίκτες κλειδιά παρουσιάζουν σκαμπανευάσματα στην απόδοσή τους και ίσως κοστίσουν στο δύσκολο πρόγραμμα του 2017. Ίσως μας θυμίσουν τους περσινούς Jaguars, οι οποίοι παρά το γεμάτο ταλέντο ρόστερ, απογοήτευσαν λόγω της πίεσης της επιτυχίας. Η κατηγορία είναι από τις πιο δύσκολες, και οι Bucs έχουν έναν ανήφορο να ανέβουν για τα playoffs.

Πρόβλεψη: 10 ως 12 νίκες

About The Author: Serdiegito

Οπαδός των Raiders, κάτι που κληρονόμησε από την οικογένεια. Όπως ο Πατσίνο στον Νονό, έτσι κι αυτός δεν μπόρεσε να γλιτώσει από την μοίρα που του επέβαλε το σόι του και πιο συγκεκριμένα τα ξαδέρφια του που τον βασάνιζαν όταν ήταν μικρός (και μεγάλος). Γεννημένος στην Αμερική είναι Απόφοιτος μηχανικός ηλεκτρονικών υπολογιστών, γύριζε στο “ψηλέ” και πριν τον στρατό, έχει επενδύσει στο cross fit και χρησιμοποιεί χιούμορ και στον ύπνο του. Υπεύθυνος για τη μη παραγωγικότητα αρκετών υπαλλήλων χάρη στις αμέτρητες αστείες φωτό που στέλνει. Η θέση του Commisioner είναι το πάθος του, αν και δεν εχει ακόμη τίτλο….