NFLGreece Top 5 : Best Preseason Edition

Αρχικά να ευχηθώ, μεσούσης και της offseason να έχουμε μια καλή χρονιά και με λιγότερους τραυματισμούς, καθώς ξεκινήσαμε άσχημα, ήδη. Σε αυτό, το πρώτο άρθρο της σεζόν, θα κάνουμε ένα αφιέρωμα στις καλύτερες preseasons ( σε συνδυασμό με την offseason) που πραγματοποιήσαν οι ομάδες μετά το 2000. Ασχέτως με το αποτέλεσμα στο τέλος της σεζόν, βλέπουμε πόσο πολύ ενισχύθηκε και άλλαξε μια ομάδα και στην συνέχεια τον αντίκτυπο που είχε στον οργανισμό. Έτσι λοιπόν ξεκινάμε να δούμε τις καλύτερες 5 ομάδες που δημιουργήθηκαν πριν την έναρξη της κανονικής περιόδου.
#5 2011 Philadelphia Eagles   Οι Eagles του 2011 είχαν χαρακτηριστεί πριν την έναρξη της σεζόν, ως η Dream Team της περιόδου. Ο κύριος λόγος για αυτόν τον χαρακτηρισμό, ήταν ο απίστευτος αριθμός πρωτοκλασσάτων  παικτών (στις θέσεις τους) και η υπεροπλία που τους χαρακτήριζε. Χαρακτηριστικό παράδειγμα, είναι ότι οι Eagles φέραν τον Vince Young από τους Titans για αναπληρωματικό του Michael Vick! Φέραν επίσης τον βασικό επί σειρά ετών, αλλά με τραυματισμούς RB Ronnie Brown από τους Dolphins σαν αναπληρωματικό του LeSean McCoy. Στους recievers δεν πραγματοποιήσαν κάποια προσθήκη, αλλά είχαν τους Jeremy Maclin, DeSean Jackson kai Riley Cooper στο ρόστερ ενώ για ΤΕ είχαν τον Brent Celek. Στην ΟL από την άλλη, τον Jason Peters πλαισίωσαν ο draftee C Jason Kelce και ο free agent G Evan Mathis. Σημαντικές και οι προσθήκες των DE Jason Babin και DT Cullen Jenkins στην DL. Βέβαια το μεγάλο πανυγήρι έγινε στο secondary, όπου οι cornerbacks Νnamdi Asomugha και Dominique Rodgers-Cromartie βρήκαν τους FS Nate Allen και τον CB Asante Samuel! To αποτέλεσμα; Οι Eagles με ρεκορ 8-8 δεν κατάφεραν για πρώτη φορά μετά το 2007 να μπουν στα playoffs, κάτι που οδήγησε στην αποδόμηση της ομάδας και την ολική κατάρευση της, την επόμενη χρονιά, όταν και ο Head Coach Andy Reid έχασε την θέση του.
#4 2018 Los Angeles Rams   Θα μπορούσα πολύ εύκολα να συμπεριλάβω τους Rams του 2017, όπου έγιναν μεγάλες αλλαγές, κυρίως στο προπονητικό team της ομάδας και από μια χρυσή μετριότητα στην καλύτερη με 12 συναπτά έτη απουσίας από την postseason, έγιναν ένα powerhouse. Ωστόσο, οι εκπληκτικές προσθήκες που πραγματοποίησαν φέτος και η ουσιαστική “ανακαίνιση” της άμυνας είναι αυτή που κλέβει τα φώτα και για αυτό τον λόγο παρουσιάζονται σαν 3ο ή 4ο φαβορί για το Super Bowl από τις περισσότερες στοιχηματικές εταιρίες. Αρχικά οι Rams από το Draft που μας πέρασε, επέλεξαν 2 καθαρούς LB’s, 2 Edge παίκτες που μπορούν να πέξουν τόσο εώς εξωτερικοί LB όσο και ως Defensive End, ενώ επέλεξαν και 3 Defensive Linemen. Στην συνέχεια και εκτός Draft οι Rams έφεραν μέσω ανταλλαγών ή σαν ελεύθερους, κυριολεκτικά, όποιους παίκτες ήθελαν και κάποιους από τους καλύτερους στις θέσεις τους (non-QBs). Συγκεκριμένα στην Πόλη των Αγγέλων ήρθαν 3 CornerBacks. Μέσω ανταλλαγής οι Marcus Peters (Chiefs) και Aqib Talib (Broncos) ενώ σαν free agent υπέγραψε ο Sam Shields. Ενίσχυσαν και τους LineBackers τους με την προσθήκη του Ryan Davis αλλά η μεγάλη μεταγραφή στην άμυνα, είναι ο DT Ndamukong Suh, που μαζί με την ενεργοποίηση και την ανανέωση του Dominique Easley θα συναντήσουν τους Aaron Donald, Michael Brockers και Ethan Westbrooks! Προσθέστε σε όλους αυτούς και τον WR Brandin Cooks που απέκτησαν μέσω trade με τους Patriots για την επιλογή #23 του φετινού Draft και μιλάμε για μια απίστευτα ταλαντούχα ομάδα, στην οποία μετά τις προσθαφαιρέσεις, ανήκουν 12 παίκτες με εμφανίσεις σε Pro Bowls.
#3 2012 Indianapolis Colts   Μετά από το καταστροφικό 2011 και τον τραυματισμό του Peyton Manning που του στέρησε την συμμετοχή σε όλη την σεζόν, οι Colts βρέθηκαν αντιμέτωποι με μια δύσκολη κατάσταση. Είχαν την πρώτη επιλογή στο Draft του 2012 και εκεί βρισκόταν ένα από τα μεγαλύτερα ταλέντα στην θέση του QB, o Andrew Luck, και ο κύριος λόγος που οι οπαδοί των Colts προέτρεπαν την ομάδα τους να χάνει τα παιχνίδια (tanking) για να εξασφαλίσει την πρώτη επιλογή, το λεγόμενο ” Suck for Luck”. ‘Ολοι τον χαρακτήριζαν ώς Once in a Decade prospect. Έτσι ο ιδιοκτήτης Jim Irsay απέλυσε τον πρόεδρο Bill Polian που βρισκόταν στο τιμόνι της ομάδας για 14 σεζόν και προσέλαβε τον Ryan Grigson ως νέο Γενικό Διευθυντή. Αυτός με την σειρά του απέλυσε τον Head Coach Jim Caldwell και προσέλαβε τον Chuck Pagano και τον Bruce Arians σαν βοηθό του. Εδώ να αναφέρουμε ότι εκτός από τους Clyde Cristensen (ήταν Offensive Coordinator και έγινε QB Coach), David Walker (RB Coach) και Richard Howell (βοηθός ενδυνάμωσης και αποκατάστασης) ΟΛΟΙ οι υπόλοιποι μαζί με το Front Office αντικαταστάθηκαν κατά την διάρκεια της offseason. Στα του ρόστερ τώρα, οι Colts έκοψαν τους δεσμούς τους εκτός του Manning και με άλλους σημαντικούς παίκτες τους όπως ο WR Pierre Garçon, o RB Joseph Addai και ο C Jeff Saturday που μέχρι τότε είχε περάσει την καριέρα του μπροστά από τον Manning. Στον αντίποδα, οι Colts στηρίχτηκαν την πρώτη αυτήν χρονιά της αναδημιουργίας τους στις επιλογές του Draft που εκτός από τον Luck περιελάμβαναν τον ΤΕ Coby Fleener, συμπαίκτη και safety blanket του Luck από το κολλέγιο, τον ΤΕ Dwayne Allen, τον WR και μέλλοντα Probowler T.Y. Hilton και τον RB Vick Ballard. Tέλος, στην ομάδα προστέθηκαν και μια πληθώρα βετεράνων για να καλύψουν τα τεράστια κενά του ρόστερ όπως ο C Samson Satele, o WR Donnie Avery,o DE Corry Redding και ο G Mike McGlynn. Επίσης στην ομάδα προστέθηκαν και έμειναν για αρκετά χρόνια οι CB Vontae Davis και ο LB Jerrell Freeman, τον οποίο οι Colts τον έφεραν σαν leader του Καναδέζικου πρωταθλήματος στα tackles! Στην πρώτη του εμφάνιση στο NFL γενικότερα, ο Freeman επέστρεψε ένα interception για TD στην πρώτη περίοδο εναντίον, ποιού άλλου, του Jay Cutler. To αποτέλεσμα αυτού του makeover, ήταν από το 2-14 του 2011, στο 11-5 του 2012 και σε συνεχόμενες εμφανίσεις στα playoff για τα επόμενα χρόνια.
#2 2017 Jacksonville Jaguars   Σε μια παρόμοια ιστορία της ίδιας χρονιάς (Rams) οι Jaguars κουρασμένοι από τα 10 συνεχόμενα χρόνια χωρίς θετικό ρεκόρ και χωρίς συμμετοχή στα playoff για 9 χρόνια, έδωσαν τα κλειδιά της ομάδας στον Head Coach Doug Marrone. Aυτός πήρε την σκούπα, άλλαξε το μισό προσωπικό και με λίγες προσθήκες κατάφερε και παρουσίασε ένα απίστευτα δυνατό σύνολο, που τερμάτισε την χρονιά με σκορ 10-6 και φτάνοντας ως τον τελικό της AFC όπου και χάσανε από τους Patriots με σκορ 24-20. Πολύ σημαντικός άθλος, αν αναλογιστούμε ειδικά ότι όλα αυτά έγιναν με τον Blake Bortles στο τιμόνι της επίθεσης (ξέρω επαναλαμβάνομαι αλλά τι να κάνεις…). Το πιο σημαντικό βέβαια, είναι ότι μέσα σε ένα χρόνο οι Jaguars παρουσίασαν μια ιστορικά καταπληκτική άμυνα που ήταν πρώτη σε 5 κατηγορίες και 2η σε άλλες 5! Επίσης οι Jags ήταν οι ομάδα με την καλύτερη επίθεση στο έδαφος, με μέσο όρο 141 γιάρδες ανά παιχνίδι. Για να τα καταφέρει αυτά ο Μarrone, έφερε στο Jacksonville (μετέπειτα Sacksonville) τους DE Calais Campbell (Arizona Cardinals), CB A.J. Bouye (Houston Texans) και τον SS Barry Church (Dallas Cowboys)ο οποίος στο Jacksonville κατάφερε και τα πρώτα 1.5 sacks του στην καριέρα του! Στην επίθεση από την άλλη βασίστηκε στην 4η επιλογή του Draft, τον RB Leonard Fournette (1342 total yds 10 total TDs) και τον LT Cam Robinson. Όχι κι άσχημα, από το τίποτα στον τελικό της AFC!
#1 2006 New Orleans Saints   Κι αν είναι δύσκολο να συνέλθεις από μια κακή χρονιά, πόσο δύσκολο μπορεί να είναι να συνέλθεις από ένα τυφώνα, που μαζί με την πόλη σου, καταστρέφει και το γήπεδο σου, και για μια ολόκληρη σεζόν και κάτι παίζεις μονίμως εκτός έδρας. Επίσης όταν σαν ομάδα έχεις ιδρυθεί το 1966 και είχες πρώτη σεζόν το 1967, σου πήρε 20 χρόνια για μια σεζόν με θετικό πρόσημο (1987 12-3), 33 χρόνια για νίκη σε playoffs (vs St. Louis Rams 2000), έχεις ρεκόρ 233-356-5 και postseason 1-5 σε 40 χρόνια ύπαρξης και ο κόσμος σε φωνάζει ‘Aints (σ.σ. σε ελεύθερη μετάφραση : αυτοί που δεν…) πως μπορείς να φτιάξεις κάτι καινούριο και πραγματικά καλό, προσελκόντας τοπ παίκτες; Έτσι λοιπόν οι Aints Saints, κάλεσαν τον βοηθό προπονητή του Dallas και του έδωσαν τα κλειδιά. Πρώτη κίνηση, η υπογραφή του Drew Brees σαν free agent για 6 χρόνια. Θα μπορούσα να το αφήσω εδώ, αλλά ο Payton, την ίδια χρονιά έφερε νέους βασικούς LineBackers, ανταλλάσοντας picks για τους Scott Shanle και Mark Simoneau, ενώ φέρνει και στην ομάδα ένα LB από την παλιά του ομάδα, τον Scott Fujita και δημιούργησε τον κορμό του για τα επόμενα 2 χρόνια. Τα αποτελέσματα του πρώτου Draft του όμως ήταν ακόμη πιο εντυπωσιακά. Από τις επιλογές του, οι SS Roman Harper (2nd-43), Guard Jahri Evans (4th-108), Zach Strief (7th-210), Marques Colston (7th-252) οι οποίοι έμειναν για όλη, ή σχεδόν όλη την καριέρα τους στην ομάδα και για πολλά χρόνια. Οι Saints πρόσθεσαν επίσης τον RB Reggie Bush με την 2η επιλογή του draft και τον DE Rob Ninkovich στον 5ο, αν και αγωνίστηκε μόνο σε 4 παιχνίδια με την ομάδα. Το αποτέλεσμα το ξέρουμε όλοι, καθώς οι Saints έφτασαν στον τελικό της NFC την ίδια χρονιά, ενώ κατέκτησαν και το Super Bowl της σεζόν 2009! Για να δώσω και λίγα έξτρα στατιστικά, σε περίπτωση που δεν κατάφερα να σας πείσω:
Νίκες Ήττες Ισοπαλίες Νίκες Playoff Ήττες Playoff
Saints 1967-2005 233 356 5 1 5
Payton 2006-2017 105 71 0 7 5
Σύνολο 338 427 5 8 10

About The Author: Giannis Konstantinidis

Research, stats and rankings. History shows the way!