Leighton Vander Esch, εσύ, super star!

Τις τελευταίες εβδομάδες, έχουμε γίνει μάρτυρες της εκτόξευσης των Cowboys. Εκεί που όλοι τους είχαμε ξεγραμμένους, ήρθαν τα πάνω κάτω και πλέον φαντάζουν το ακλόνητο φαβορί για την NFC East. Σίγουρα, βοήθησε ο Amari Cooper καθώς και η άνοδος στην απόδοση του Prescott, αλλά για μένα το μυστικό της επιτυχίας τους, είναι η άμυνα.

Οι Saints, πριν το παιχνίδι της Πέμπτης φάνταζαν ασταμάτητοι. Ήταν μία επιθετική μηχανή που σκόραρε κατά ριπάς, διαλύοντας κάθε άμυνα. Εκεί που η Νέα Ορλεάνη διέσυρε τους πάντες, ξαφνικά έπεσε πάνω στον τοίχο της άμυνας του Dallas. Έτσι, οι Saints πραγματοποίησαν με  διαφορά την χειρότερη εμφάνιση τους (ειδικά στην επίθεση) και βρέθηκαν πίσω από τους Rams στο κυνήγι του απόλυτου πλεονεκτήματος έδρας.

Η άμυνα του Dallas, απαρτίζεται από πολλούς και καλούς παίκτες, αλλά την διαφορά την κάνει ο rookie με τον περίεργο αυχενικό κηδεμόνα, ο νεαρός που ούρλιαζε σαν τον ανταρόλυκο των Σταρκ, ψάχνοντας την λεία του, γύρω από το τοίχος του Westeros… ο Leighton Vander Esch.

Πρόκειται για έναν αθλητή ολλανδικής καταγωγής, που μεγάλωσε στην πολιτεία του Idaho. Από μικρός ξεχώρισε για τα αθλητικά του προσόντα και χρησιμοποιήθηκε από τον προπονητή του high school του σαν 2 – way player (συνηθίζεται στα σχολεία). Στην επίθεση έπαιζε σαν Quarterback και στην άμυνα αγωνιζόταν στην φυσική του θέση (Linebacker). Τα νούμερα του στη επίθεση, δεν ήταν διόλου ακαταφρόνητα.

Αργότερα, κέρδισε εύκολα την υποτροφία για το κολλέγιο της πολιτείας του και έπαιξε για 3 χρόνια στο Boise  State University. Την πρώτη χρονιά (2015) ήταν αναπληρωματικός και την δεύτερη, λόγω τραυματισμού στον λαιμό έπαιξε μόλις 6 παιχνίδια.Ωστόσο, την τρίτη χρονιά ήταν υγιής και έδειξε τις δυνατότητες του. Πραγματοποίησε 141 tackles, 4 sacks, 2 INT, 4 forced fumbles και κατέκτησε τον τίτλο του Mountain West Defensive Player of the Year. Όντας ασυγκράτητος, παράτησε την τελευταία του χρονιά του κολλέγιο και ανακοίνωσε την συμμετοχή του στο draft του 2018.

Αμυντικά Στατιστικά στο Κολλέγιο
Tackles Fumbles
Year Θέση Αγώνες Solo Ασσίστ Σύνολο Loss Sacks INTs Recovered Forced
2015 LB 8 14 6 20 1.0 0.0 0 1 0
2016 LB 6 23 4 27 3.5 1.0 1 0 0
2017 LB 14 91 50 141 8.5 4.0 2 0 4
Σύνολο 128 60 188 13.0 5.0 3 1 4

Στης 30 Σεπτεμβρίου και μετά τον τραυματισμό του Sean Lee , o ανταρόλυκος της ιστορίας μας πήρε το πρώτο career start του. Η εξέλιξη του ήταν εντυπωσιακή και κάθε εβδομάδα είναι όλο και καλύτερος. Την 10η εβδομάδα του πρωταθλήματος, έπαιξε ίσως το καλύτερο του παιχνίδι. Έτσι, ανακηρύχτηκε ο καλύτερος αμυντικός της εβδομάδας, έχοντας μία μαγική Interception κόντρα στον Wentz. To πιο εντυπωσιακό στατιστικό στοιχείο είναι τα tackles του. Αυτήν την στιγμή είναι δεύτερος, πίσω μόνο από τον Darius Leonard των Colts, έχοντας 102 σε μόλις 7 starts!

Οι Dallas Cowboys φαίνεται πως έκαναν πολύ καλή επιλογή (κάτι που δεν τον συνήθιζαν) και πλέον ατενίζουν το αύριο με αισιοδοξία. Είναι εύκολο να αντιληφθούμε ότι το μέλλον του Leighton Vander Esch είναι λαμπρό. Μένει να δούμε, αν θα βγει rookie of the year και φυσικά αν θα συνεχιστεί ο πανηγυρισμός δίκην ανταρόλυκου … Το παρατσούκλι πάντως wolf Hunter μάλλον έχει ήδη καθιερωθεί.

About The Author: Alex