ΠΡΙΝ ΤΗΝ ΕΚΚΙΝΗΣΗ ΤΗΣ OFFSEASON

Γιατί εκκίνηση κι όχι έναρξη; Η offseason κάθε καλοκαίρι αποτελείται από δύο κομμάτια, το πρώτο είναι η free agency και το δεύτερο το draft. Η Free Agency περίοδος, ξεκινάει τον Μάρτιο, όταν και λήγουν και τυπικά τα συμβόλαια των παικτών. Επειδή οι καλοί free agents είναι λίγοι και περιζήτητοι, οι πρώτες μέρες της περιόδου αυτής θυμίζουν αγώνα δρόμου, εξού και ο όρος «εκκίνηση». Αλλά ποιές ομάδες θα ενδιαφερθούν για τους διαθέσιμους παίκτες; Ενώ θεωρείται ένας μήνας «διακοπών», ο Φεβρουάριος είναι ένας από τους πιο επίπονους μήνες για το τεχνικό επιτελείο των ομάδων. Κάθε χρόνο περισσότεροι από 300 αθλητές κολλεγίου  δηλώνουν συμμετοχή στο draft. Όλοι αυτοί πρέπει μέχρι την έναρξη της free agency να έχουν αξιολογηθεί από τους scouts των ομάδων, ώστε κάθε General Manager και κάθε Head Coach να έχει μία γενική ιδέα για το τι κενά μπορεί να καλύψει στο draft στα τέλη Απριλίου. Όλες οι ομάδες κάνουν τις μεταγραφές και τις ανταλλαγές τους με βάση το λεγόμενο «βάθος» του draft. Το βάθος του draft σε συγκεκριμένες θέσεις επιτρέπει σε μία ομάδα να καλύψει τα υπόλοιπα κενά στην Free Agency. Ένα άλλο όπλο των General Managers, είναι η franchise tag. Η franchise tag, δεν είναι παρά μία μονοετής επέκταση του συμβολαίου ενός παίκτη χωρίς να απαιτείται η συγκατάθεσή του, με τη λογική ότι είναι αρκετά σημαντικός για την ομάδα. Φυσικά η αξία του παίκτη, επιβραβεύεται με τον προβλεπόμενο παχυλό μισθό του καινούριου συμβολαίου και επιπλέον κάθε ομάδα έχει δικαίωμα να χρησιμοποιήσει την franchise tag για έναν και μόνο παίκτη.

Το draft

Η φετινή τάξη του draft, έχει να παρουσιάσει κυρίως αρκετά καλούς  LBs, DTs και DΕs. Το επίπεδο των RBs, WRs, TEs και των Offensive Linemen αναμένεται στα επίπεδα των προηγούμενων ετών, με περιπτώσεις όπως αυτή του L. Joeckel (LT/ Texas A&M) και του C. Warmack (OG/ Alabama), να ξεχωρίζουν. Στις θέσεις των Defensive Backs, υπάρχουν λιγότεροι CBs επιπέδου 1ου γύρου, αλλά αρκετοί καλοί Safeties. Δυστυχώς για πολλές ομάδες, απογοητευτικό είναι το επίπεδο των QBs. Ο Geno Smith (West Virginia) ξεχωρίζει, με τον Matt Barkley (USC) να βρίσκεται στην δεύτερη θέση. Παρά το όχι και τόσο καλό επίπεδο των QBs την φετινή χρονιά, αρκετές ομάδες που θα αποτύχουν να βρουν QB εμπιστοσύνης στην free agency, αναμένεται να υποκύψουν στον πειρασμό και να υπεραξιολογήσουν κάποιον άλλο, εκτός των 2 προαναφερθέντων, ξοδεύοντας pick 1ου γύρου.

Τα προβλήματα με το Salary Cap

Στον παρακάτω πίνακα απεικονίζεται για κάθε ομάδα, το πόσο έχει υπερβεί το όριο του Salary cap ή πόσο περιθώριο έχει ακόμα να ξοδέψει σε καινούρια συμβόλαια. Στα νούμερα αυτά περιλαμβάνονται μόνο οι παίκτες με τους οποίους ο σύλλογος έχει ακόμα συμβόλαιο. Σε αρκετές περιπτώσεις ομάδων, υπάρχουν πάρα πολλοί free agents από τους οποίους κάθε ομάδα πρέπει να αποφασίσει ποιούς θα κρατήσει. Συνεπώς επειδή βρισκόμαστε ακόμα πριν την έναρξη της offseason, η εικόνα για τα οικονομικά των ομάδων είναι αρκετά θολή. Η κατάσταση στο Salary Cap αρκετών ομάδων είναι άθλια. Μετά τις περσινές καλοκαιρινές διαπραγματεύσεις το Cap κάθε ομάδας είναι 120,6 εκατομμύρια $, από το οποίο κάθε ομάδα υποχρεούται να ξοδέψει το 90%. Σε περίπτωση που μία ομάδα υπερβεί το όριο, οι κυρώσεις ξεκινούν από 5 εκατ $. Το όριο των 120,6 εκατ $ αποτελεί εφιάλτη για πολλές ομάδες και πολλούς παίκτες. Τα πολυετή συμβόλαια μερικών παικτών δεν προβλέπουν κάθε χρόνο την ίδια αμοιβή, αφού συνήθως οι ετήσιες αμοιβές των παικτών αυξάνονται κάθε χρόνο. Τέτοιες αυξήσεις έχουν συσσωρευτεί στις ομάδες που έχουν υπερβεί κατά πολύ το όριο, με αποτέλεσμα οι ομάδες αυτές να αναγκαστούν να ανταλλάξουν παίκτη με κάποιο draft pick ή ακόμη χειρότερα να τον κόψουν. Από την άλλη πλευρά, οι ομάδες με αρκετό χώρο στο salary cap, είναι συνήθως ομάδες που ένα μεγάλο ποσοστό των παικτών της παίζουν ακόμα υπό το συμβόλαιο που είχαν υπογράψει ως πρωτοετείς, τα οποία φυσικά είναι πενταετούς διάρκειας και αρκετά «φτωχά». Οι ομάδες αυτής της κατηγορίας, πρέπει να ξοδέψουν τα λεφτά που υποχρεούνται να ξοδέψουν, σε βραχυπρόθεσμα παχυλά συμβόλαια διότι όταν οι πρωτοετείς πλησιάσουν στο τέλος του συμβολαίου τους, πρέπει να υπάρχουν τα λεφτά για την ανανέωσή τους. Salary Cup differences

Ομάδες σε δύσκολη θέση

Προφανώς οι ομάδες σε δύσκολη θέση, δεν είναι οι Jets, οι Cowboys, οι Saints ή οποιαδήποτε ομάδα που πρέπει να κόψει από το “budget” 20 εκατ $, αυτές οι ομάδες είναι σε ΠΑΡΑ πολύ δύσκολη θέση. Σε «σκέτο» δύσκολη θέση βρίσκονται ομάδες με περιορισμένο χώρο στο cap και πάρα πολλούς ελεύθερους παίκτες. Συνήθως αυτές είναι πετυχημένες ομάδες, οι παίκτες των οποίων είναι γνωστά ονόματα και σε περίπτωση που δεν ανανεωθούν είναι αρκετά αναγνωρίσιμοι για να προσελκύσουν το ενδιαφέρον της αγοράς. Τα τρία πιο τρανταχτά παραδείγματα είναι οι Bears, οι Patriots και φυσικά οι πρωταθλητές (ακούγεται ακόμα παράξενο αλλά θα το συνηθίσω) Ravens. Οι free agents: Chicago Bears:
  • Henry Melton DT
  • Israel Idonije DE
  • Brian Urlacher MLB
  • Julius Peppers DE
New England Patriots:
  • Wes Welker WR
  • Aquib Talib CB
  • Sebastian Vollmer LT
  • Danny Woodhead RB
  • Julian Edelman WR (PR)
  • Patrick Chung S
Baltimore Ravens:
  • Joe Flacco QB
  • Ed Reed S
  • Paul Kruger DE
  • Daniele Ellerbe MLB
  • Anquan Boldin WR
  • Dennis Pitta TE (restricted)
  • Cary Williams CB
  • Bryant McKinnie LT
Όπως είναι φανερό, τα ονόματα είναι αρκετά και οι franchise tags μόνο τρεις (μία σε κάθε ομάδα), με αποτέλεσμα, «αυξήσεις» να γίνουν μόνο σε μερικούς, οι υπόλοιποι είναι διαθέσιμοι στις υπόλοιπες ομάδες. Στην περίπτωση των Ravens τον ελεύθερο χώρο στο Salary cap αναμένεται να καταλάβει σχεδόν εξ ολοκλήρουν ο QB Flacco, ο οποίος στοχεύει σε συμβόλαιο αξίας 20 εκατ $ το χρόνο, 12 εκατ $ παραπάνω από τη φετινή του συμβολή στο salary cap της ομάδας.

Οι Υπόλοιποι

Ας πάμε να δούμε αναλυτικά ποιοί παίκτες θα είναι διαθέσιμοι αυτή την offseason. Η παρακάτω λίστα αποτελείται κυρίως από ελεύθερους παίκτες, αλλά και κατά δεύτερο λόγο από παίκτες τους οποίους οι ομάδες τους προσπαθούν να ξεφορτωθούν μέσω κάποιας ανταλλαγής (βλ. ŧ). Quarterbacks
  • Alex Smith- SF/ŧ
  • Matt Flynn- SEA /ŧ
  • Tim Tebow- NYJ /ŧ
  • Matt Moore- MIA
Running Backs
  • Reggie Bush- MIA
  • Ahmad Bradshaw- NYG
  • Steven Jackson- STL
  • Michael Turner- ATL/ ŧ
  • Cendric Benson- GB
  • Shonn Greene- NYJ
  • Rashard Mendenhall- PIT
Wide Receivers
  • Greg Jennings- GB
  • Mike Wallace- PIT
  • Darius Heyward Bay- OAK/ ŧ
  • Dwayne Bowe- KC
  • Danny Amendola- STL
Tight Ends
  • Jared Cook- TEN
  • Martellus Bennett- NYG
  • Dustin Keller- NYJ
  • Fred Davis- WAS
Offensive Linemen
  • Jake Long- MIA
  • Ryan Clady- DEN
  • Branden Albert – KC
Defensive Linemen
  • Dwight Freeney- IND
  • Kyle Vanden Bosch
  • Chris Canty- NYG
  • Richard Seymour- OAK
  • Osi Umenyiora- NYG
  • Randy Starks- MIA
  • Cliff Avril- DET
Linebackers
  • Anthony Spencer- DAL
  • Connor Barwin- HOU
  • Ray Maualuga- CIN
Cornerbacks
  • Darrelle Revis- NYJ/ ŧ
  • Charles Woodson- GB
  • Nnamdi Asomugha- PHI/ ŧ
  • Dominique Rodgers-Cromartie- PHI
  • Tracy Porter- DEN
Safeties
  • DeAngello Hall- NYJ/ ŧ
  • Dashon Goldson- SF
Όπως είναι φανερό οι διαθέσιμοι free agents είναι αρκετοί και τις επόμενες μέρες θα προκύψουν ακόμα περισσότεροι, οι οποίοι θα έχουν κοπεί από τις ομάδες τους. Στο πίνακα που ακολουθεί αναφέρονται συνοπτικά, οι βασικές ανάγκες κάθε ομάδες. Οι θέσεις αυτές μπορούν να καλυφθούν είτε στη free agency, είτε στο draft. Φυσικά ο πίνακας αυτός είναι μόνο μία γενική περιγραφή της ζήτησης και σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να αποκλειστεί το ενδεχόμενο μία ομάδα να κινηθεί σε διαφορετική κατεύθυνση. Άλλωστε με κάθε trade δημιουργούνται εκ νέου κενά σε κάποιες θέσεις. Θέσεις ανάγκης Offseason 2013 Η 1η Μαρτίου θα σημάνει και την έναρξη των ανακοινώσεων των μεταγραφών. Μέχρι τότε τα μοναδικά νέα από τον πλανήτη του NFL, θα αφορούν σε ανανεώσεις ή αποδεσμεύσεις. Επιπλέον, σημαντικά θα επηρρεάσει το τριήμερο του Combine  τις μεταγραφικές κινήσεις, αφού κάθε ομάδα θα έχει μία πολύ καλύτερη εικόνα για τους παίκτες που θα συμμετάσχουν στο draft. Αναμένουμε λοιπόν.

About The Author: NFLgreece