Εβδομάδα 6η : Ανατροπών συνέχεια.

Λίγο πριν από τα μέσα της κανονικής διάρκειας, καμμία ομάδα δεν είναι αήττητη, δύο ομάδες δεν έχουν πετύχει ακόμη νίκη και αρκετές έχουν χάσει βασικούς αθλητές τους λόγω τραυματισμών. Ας τα πάρουμε όμως από την αρχή. Η εβδομάδα ξεκίνησε με το trade του Adrian Peterson στους Arizona Cardinals, με τους Saints να λαμβάνουν ένα conditional draft pick για το επόμενο draft. O Peterson δεν χωρούσε στα επιθετικά πλάνα των Saints, και οι Cardinals απέκτησαν τον αθλητή ώστε να αντικαταστήσουν τον Johnson μέχρι αυτός να επιστρέψει από τον τραυματισμό του. Οι Cardinals έχουν στο ρόστερ τους τους Carson Palmer, Larry Fitzgerald και Adrian Peterson και εάν βρισκόμασταν στο 2009, θα μιλούσαμε για την πιο εντυπωσιακή και ελπιδοφόρα επίθεση του πρωταθλήματος. Οι αριθμοί των τριών βετεράνων βέβαια απέναντι στους Tampa Bay Buccaneers ήταν βγαλμένοι από το παρελθόν:
134 γιάρδες και δύο TD από τον Peterson, 138 γιάρδες και ένα TD από τον Fitzgerald και 283 γιάρδες και τρία TD από τον Palmer. Οι Cardinals θα προσφέρουν αρκετό θέαμα στην συνέχεια.

Οι Buccaneers εκτός από την δεύτερη σερί ήττα έχασαν και τον Jameis Winston από τραυματισμό στον ώμο, και η συνέχεια αποτελεί ερωτηματικό για την ομάδα της Tampa. Βέβαια ο Ryan Fitzpatrick άρπαξε την ευκαιρία από τα μαλλιά, πραγματοποιώντας μια καλή εμφάνιση.

Τα νέα βέβαια για τον Aaron Rodgers δεν είναι το ίδιο ευχάριστα, μια και το κάταγμα στην κλείδα ώμου θα τον αφήσει για όλο το 2017 εκτός αγωνιστικής δράσης. Οι οπαδοί των Green Bay Packers και οι Fantasy παίκτες που είχαν για βασικό τους QB τον Rodgers θα πρέπει να αποδεχτούν ότι το 2017 τελείωσε. Το σκληρό tackle του Anthony Barr θα δώσει φανέλα βασικού στον Brett Hundley, ενώ δεν υπάρχει καμμία σκέψη για την απόκτηση οποιοδήποτε αθλητή για Backup του Rodgers. Το μόνο σίγουρο είναι ότι την πρωτιά στην NFC North την διεκδικούν ισάξια τρεις ομάδες, Packers, Vikings και Lions. Οι τελευταίοι θα πρέπει βέβαια να θυμηθούν πως παίζουν άμυνα, μιας και στις τελευταίες δύο αγωνιστικές έχουν δεχτεί 79 πόντους, με τους 52(!) από αυτούς απέναντι στους New Orleans Saints. Σε ένα τρελό παιχνίδι Lions και Saints σταμάτησαν στο 38-52 υπέρ των γηπεδούχων. Η παρέα του Drew Brees φαίνεται ότι μπορεί να βρεθεί στα playoff, προκαλώντας μια από τις ευχάριστες εκπλήξεις του 2017. Η έκπληξη βέβαια βρίσκεται στην άμυνα των Saints μιας και σκόραρε τρία TD, και δίνει ελπίδες ότι μπορεί να “κλέψει” την πρωτιά από Panthers και Falcons.

Οι έταιρες ομάδες της NFC South ηττήθηκαν από τους Philadelphia Eagles και Miami Dolphins αντίστοιχα. Στο TNF οι Eagles πέρασαν νικηφόρα από την Carolina με καταπληκτική εμφάνιση του Carson Wentz και μια σκληρή άμυνα που σταμάτησε τον ανεβασμένο Cam Newton. Οι Panthers εκτός από το παιχνίδι έχασαν και τον Kuechly o οποίος αποχώρησε με διάσειση, η τρίτη σε ισάριθμα χρόνια. Δύσκολη η συνέχεια για τον αθλητή.

Η έκπληξη όμως πραγματοποιήθηκε στο Mercedes-Benz Stadium, όπου οι Dolphins ανέτρεψαν το εις βάρος τους σκορ και πήραν μεγάλη νίκη επί των δευτεραθλητών Falcons. Ο Jay Cutler έπειτα από ένα κάκκιστο πρώτο ημίχρονο, αποφάσισε να συμμετέχει περισσότερο και οδήγησε τους Dolphins στην ανατροπή. Μήπως οι Falcons πρέπει να κοιτάξουν το πως μπορούν να κρατήσουν το σκορ…? Πολύ λίγα πράγματα από την επίθεση των Falcons, ειδικά από τον Matt Ryan, και όλα δείχνουν ότι θα ακολουθήσουν την πορεία των Panthers έπειτα από τον χαμένο τελικό του Super Bowl.

Οι Kansas City Chiefs είχαν πέντε νίκες τις πέντε πρώτες εβδομάδες, παίζοντας εκπληκτικά σε άμυνα και επίθεση. Η παράδοση που έχουν χτίσει οι Pittsburgh Steelers όμως απέναντι στους Chiefs συνεχίστηκε, και παρόλο τα πολλά επιθετικά προβλήματα κατα τη διάρκεια της χρονιάς, έσπασαν το αήττητο μέσα στο Kansas, επικρατώντας με 19-13. Παρακολουθήσαμε τον Ben Roethlisberger, ο οποίος έπειτα από το χειρότερο παιχνίδι της καριέρας του την περασμένη εβδομάδα ενάντια στους Jacksonville Jaguars, κατάφερε και στάθηκε όρθιος απέναναντι στην εκρηκτικη άμυνα των Chiefs. Το Highlight της βραδιάς ήταν μια πάσα ακρίβειας στον Antonio Brown, ο οποίος είχε διπλό coverage από τους cornerback, και μετά από την αναπήδηση της μπάλας στα χέρια του αντιπάλου, ο Brown σκόραρε διανύοντας 51 μέτρα. Ήταν το πρώτο ΤD του Roethlisberger έπειτα από το παιχνίδι απέναντι στους Ravens. Η άμυνα των Pittsburgh Steelers ήταν αυτή που χάρισε την μεγάλη νίκη, μιας και στο τέλος εμπόδισε τον Alex Smith να πασάρει το νικητήριο TD, και σε όλη τη διάρκεια του παιχνιδιού εξαφάνισε τον Kareem Hunt. Με την νίκη που πέτυχαν οι New England Patriots απέναντι στους New York Jets με σκορ 24-17, ανέβηκαν στην κορυφή της division, αλλά έκαναν και τον Tom Brady τον πολυνίκη QB όλων των εποχών. Η 187η νίκη που πέτυχε τον οδήγησε στην κορυφή της σχετικής λίστας, πάνω από Peyton Manning και Brett Favre. Σε ένα παιχνίδι με δύο όψεις, οι Patriots κτάφεραν και ανέτρεψαν το εις βάρος του 0-14, και με την βοήθεια ενός αμφισβητούμενου σφυρίγματος κατάφεραν και επικράτησαν με σκορ 24-17. Με λιγότερο από εννέα λεπτά να απομένον στο τέταρτο δεκαπεντάλεπτο, οι Jets που έπεσε σκόραραν έπειτα από πάσα του Josh McCown στον Austin Seferian-Jenkins. Ωστόσο, το συγκεκριμένο play γύρισε πίσω και η μπάλα δόθηκε στους Patriots, Καθλως οι διαιτητές έκριναν ότι ο Serferian-Jenkins έκανε fumble. Είναι ένας κανόνας που πρέπει σύντομα να αλλάξει,για το καλό του αθλήματος.

Οι Baltimore Ravens ηττήθηκαν από τους Chicago Bears, με σκορ 27-24. Η επίθεση των Ravens είναι σε κακή κατάσταση και ο Joe Flacco φαίνεται ότι δεν διανύει και τις καλύτερες ημέρες του στην ομάδα. Μόλις τρία third down από τα 18 ολοκλήρωσαν οι Ravens και η πρόκριση στα playoff δείχνει να είναι αδύνατη με την τωρινή κατάσταση της ομάδας. Ο rookie Mitchell Trubisky πέτυχε την πρώτη του νίκη και μαζί με τους Jordan Howard και Tarik Cohen ίσως φέρουν την ομάδα του Chicago πάλι σε τροχία Playoff. Στο ντέρμπι της AFC West, οι Los Angeles Chargers επικράτησαν των ασταθέστατων και κακών Oakland Raiders με σκορ 17-16. Η ομάδα του Oakland συνεχίζει να απογοητέυει, και ο Derek Carr δεν μπορεί να πασάρει αποτελεσματικά στους receiver του, και οι παλιοσειρές Lynch και Cook δεν μπορούν να κουβαλήσουν την ομάδα. Ο μόνος διασωθείς είναι ο Khalil Mack, ο οποίος παλεύει μόνος του στην άμυνα, χωρίς θεαμτικά αποτελέσματα. Η περσινή χρονιά ίσως ήταν και θέμα τύχης, μιας και φέτος έχουν χαθεί πολλά παιχνίδια στις λεπτομέρειες. Εκεί που νομίζαμε ότι μόνο οι Βrowns και οι Giants θα μείνουν χωρίς νίκη μετά την 6η εβδομάδα, ήρθε η νίκη των τελευταίων μέσα στο Denver προκαλώντας την μεγαλύτερη έκπληξη της αγωνιστικής. Τις προηγούμενες εβδομάδες οι Ezekiel Elliott, LeSean McCoy και ο Marshawn Lynch έφυγαν με ελάχιστες γιάρδες ενεργητικό μέσα στο Denver, αλλά ο Orleans Darkwa ολοκλήρωσε την βραδιά με 117 γιάρδες, και βοήθησε τους New York Giants στην νίκη με σκορ 23-10 στο SNF. Τι και αν έλειπε ο Odell Beckham και την προηγούμενη εβδομάδα είδε και τους άλλους δύο receiver να τραυματίζονται οι Giants ξάφνιασαν τους Broncos με run plays. Να θυμίσουμε ότι οι Broncos είχαν την καλύτερη επίδοση απέναντι στο run, δεχόμενοι μόλις 50.8 γιάρδες κατά μέσο όρο ανα παιχνίδι. Η εναλλαγή των ρόλων στην επίθεση από τους Mike Sullivan και Ben McAdoo βοήθησε τα μέγιστα τους Giants, οι οποίοι για πρώτη φορά το 2017 έγιναν πιο απρόβλεπτη και σταθεροί στην επίθεση. Η πρώτη νίκη των Giants βέβαια δεν προήλθε μόνον από την επίθεση, αλλά και από την εκπληκτική άμυνα της. Το δίδυμο των Rodgers και Cromartie απουσίαζε αλλά έκανε την secondary των Giants καλύτερη. Ο safety Landon Collins εκτός από το interception στο δεύτερο δεκαπεντάλεπτο είχε μια πολύ καλή παρουσία, αλλά το highlight ήταν το pick-six του Jenoris Jenkins, για 43 γιάρδες, δίνοντας το προβάδισμα 17-3 στο πρώτο ημίχρονο.

Η τιμωρία των έξι αγωνιστικών στον Zeke Elliot θα έχει ακόμη αρκετά επεισόδια, μιας και η ένστασή πήρε ακόμη μια παράταση από το 5th Circuit Court of Appeals. Οι οπαδοί των Cowboys εκτός από την άνοδο της ομάδας, περιμένουν και την έκβαση της απόφασης μιας και μια ενδεχόμενη απουσία του Elliot στην συνέχεια δεν αφήνει πολλά περιθώρια για πρόκριση στα playoff. Τέλος έπειτα από οκτώ χρόνια οι San Francisco 49ers αποδέσμευσαν τον Navorro Bowman, στυλοβάτη και ηγέτη της άμυνας. Αρχικά οι 49ers είχαν συμφωνήσει σε trade με τους New Orleans Saints για ένα Pick έβδομου γύρου, αλλά σεβάστηκαν την επιθυμία του Βowman να συνεχίσει σε ομάδα της αρεσκείας του, αναγνωρίζοντας την προσφορά του αθλητή στον σύλλογο. O Bowman υπέγραψε μονοετές συμβόλαιο με τους Oakland Raiders.

About The Author: Serdiegito

Οπαδός των Raiders, κάτι που κληρονόμησε από την οικογένεια. Όπως ο Πατσίνο στον Νονό, έτσι κι αυτός δεν μπόρεσε να γλιτώσει από την μοίρα που του επέβαλε το σόι του και πιο συγκεκριμένα τα ξαδέρφια του που τον βασάνιζαν όταν ήταν μικρός (και μεγάλος). Γεννημένος στην Αμερική είναι Απόφοιτος μηχανικός ηλεκτρονικών υπολογιστών, γύριζε στο “ψηλέ” και πριν τον στρατό, έχει επενδύσει στο cross fit και χρησιμοποιεί χιούμορ και στον ύπνο του. Υπεύθυνος για τη μη παραγωγικότητα αρκετών υπαλλήλων χάρη στις αμέτρητες αστείες φωτό που στέλνει. Η θέση του Commisioner είναι το πάθος του, αν και δεν εχει ακόμη τίτλο….