Νικητές & Χαμένοι: Week 15

Νικητές

Tom Savage: Με την ομάδα του πίσω στο σκορ και τον βασικό QB της ομάδας να παίζει στα συνηθισμένα χαμηλά του στάνταρ, ο Tom Savage είχε την ευκαιρία να γίνει ο σωτήρας των φετινών Texans και το πέτυχε. Απέναντι σε μία ομάδα με 2-11 ρεκόρ, οι Texans είχαν μείνει πίσω στο σκορ με 13-0 όταν ο Bill O’Brien αποφάσισε να τον βάλει στο παιχνίδι. Η παρουσία του, εκτός ότι έκανε όλο το Reliant Stadium να σηκωθεί και να χειροκροτήσει την αποχώρηση του Osweiler, έδωσε και νέα πνοή στην επίθεση της ομάδας του. Όντας καλύτεροι από εκείνο το σημείο και μετά οι Texans, καθοδηγούμενοι κυρίως από την άμυνα τους που είχε ένα κερδισμένο safety και 2 sacks, κατάφεραν  να ανατρέψουν το παιχνίδι. Η επίθεση της ομάδας πέτυχε 4 FGs προτού πετύχει το TD της ανατροπής στο τέλος με τον RB Lamar Miller. Ο Savage μπορεί να μην πέτυχε passing TD, αλλά αξιοποίησε καλύτερα τους συμπαίκτες του, στάθηκε πιο σίγουρος στο pocket και το σημαντικότερο δεν έκανε turnover. Πλέον θα είναι εκείνος ο βασικός QB στον οριακό αγώνα της ομάδας του να κερδίσει και φέτος τη division και μία θέση τα playoffs. Μία θέση που περισσότερο έχασε ο Osweiler, παρά κέρδισε ο Savage

Η άμυνα των Patriots: Η ομάδα της Νέας Αγγλίας είχε μία τριπλά χαρούμενη εβδομάδα. Αρχικά πήρε εκδίκηση από τον κακό της δαίμονα, τους Broncos, και μάλιστα σε μία έδρα που μετρούσε ένα 2-7 ρεκόρ στην εποχή Belichick. Έπειτα υπάρχει και το βαθμολογικό κέρδος. Οι Pats κατέκτησαν την AFC East για άλλη μία φορά και εξασφάλισαν ένα από τα δύο πρώτα seed της AFC που τους εξασφαλίζει bye την wildcard weekend. Τέλος, το πιο ενθαρρυντικό σημάδι ήταν η εμφάνιση της άμυνας της ομάδας. Παρά το γεγονός ότι παραμένει η κορυφαία σε παθητικό άμυνα στο NFL, η εικόνας του αμυντικού συνόλου δεν ενέπνεε εμπιστοσύνη, ότι μπορεί να σταματήσει μία καλή επίθεση. Απέναντι στον Trevor Siemian και τους ταλαντούχους receivers τους, οι Patriots έκαναν τα πάντα στην άμυνα. Πίεσαν προκαλώντας 3 sacks και 2 fumbles, έκλεψαν τη μπάλα σε κρίσιμα σημεία (1 ΙΝΤ) και φυσικά περιορίζοντας τους Thomas και Sanders σε  και γιάρδες αντίστοιχα. Οι 3 πόντοι παθητικό τα λένε όλα.

Oakland Raiders: Μετά από μόλις μία αγωνιστική κενό, οι Raiders είναι και πάλι στην κορυφή της κατηγορίας τους μετά την ήττα των Chiefs. Για να καταφέρουν να επιστρέψουν, έπρεπε πρώτα να ξεπεράσουν τους μαχητικούς Chargers. Η ομάδα του San Diego ξεκίνησε καλύτερα το παιχνίδι και πήρε το προβάδισμα το οποίοι και κράτησε μέχρι την τελευταία περίοδο. Η αρχή για τον QB Derek Carr δεν ήταν και η καλύτερη δυνατή, αλλά όπως και η υπόλοιπη του επίθεση ανέβαινε όσο περνούσε η ώρα. Οι Raiders όχι μόνο προηγήθηκαν πρώτη φορά στη τελευταία περίοδο, αλλά κράτησαν και τους αντιπάλους τους στο μηδέν για να καταφέρουν να νικήσουν. Άλλο ένα οριακό παιχνίδι κατέληξε στους Raiders, παρά το ότι υπήρχε ισοπαλία στα turnovers και οι Raiders είχαν έναν κακό για την αξία τους 30% στα 3rd downs. Η επιστροφή τους στα playoffs είναι φέτος γεγονός, αλλά θα καταφέρουν να διακριθούν ή θα τελειώσει η τύχη τους;

Pittsburg Steelers: Η ομάδα του Mike Tomlin είδε το χάρο με τα μάτια της απέναντι στους αποκλεισμένους και τραυματισμένους Bengals. Με τους Ravens μόλις ένα παιχνίδι πίσω τους και να παίζουν κόντρα στους αδύνατους Eagles, οι Steelers ήθελαν την νίκη για να μείνουν στην κορυφή της AFC North. Κάτι τέτοιο φάνταζε δύσκολο στο Α’ ημίχρονο του αγώνα όταν το σκορ έφτασε το 20-6 υπέρ των γηπεδούχων. Η συνέχεια ανήκε αποκλειστικά στους Steelers, οι οποίοι με ένα ακόμα FG μείωσαν στο 20-9 του ημιχρόνου για να τρέξουν στο Β’ Μέρος ένα 15-0 σερί και να πάρουν ένα κρίσιμο ενδο-division παιχνίδι. Για τους  νικητές παίκτης του αγώνα ήταν ο Kicker Chris Boswell με το 6/6 σε FGs και ένα καταπληκτικό tackle στα special teams που γλίτωσε την ομάδα του από ένα TD. Το τελευταίο TD του αγώνα το πέτυχε ο Eli Rodgers στο τέλος, αλλά και αυτό ήταν πάσα 24 γιαρδών. Με άλλα λόγια οι Steelers παρά τη νίκη τους έδειξαν εμφανέστατη αδυναμία να τελειώσουν τα drives, απέναντι σε μία άμυνα που ψάχνεται φέτος. Λογικά οι Steelers είτε ως πρωταθλητές της North, είτε ως wildcard θα είναι στα playoffs. Μένει μόνο να δούμε αν θα συνεχίσουν να είναι τόσο ασταθείς.

Aaron Rodgers: Λίγο έλειψε από τους Packers να οδηγηθούν σε παράταση και να κάψουν ένα προβάδισμα 17 πόντων. Αυτός που για ακόμα μία χρονιά παίρνει στις πλάτες του την ομάδα και την προσπαθεί να τη βάλει έστω από την κλειδαρότρυπα στα playoffs, είναι ο Aaron Rodgers. Ο βετεράνος QB δεν είχε την καλύτερη του μέρα στο Σικάγο, μιας και δεν κατάφερε να πετύχει κάποιο passing TD. Χρειάστηκε όμως μόλις μία πάσα για να διανύσουν οι Packers το γήπεδο και να σκοράρουν το νικητήριο FG. Η πάσα αυτή προς τον Jordy Nelson χαρακτηρίστηκε ως Hail Mary από κάποια ξένα site, αλλά μόνο αυτό δεν ήταν, μία πάσα της απελπισίας δηλαδή. Ο Rodgers βρήκε τον Nelson στην κίνηση και στον σωστό χρόνο για 60 γιάρδες παρακαλώ. Με λιγότερο από 30 δευτερόλεπτα να απομένουν, ο Rodgers έστησε τη μπάλα, βεβαιώθηκε ότι οι παίκτες τους έχουν παραταχθεί σωστά και σταμάτησε το χρόνο στα 3 δευτερόλεπτα για το νικητήριο FG του Crossby. Αυτό το drive κάνει τις υπόλοιπες ομάδες της AFC να εύχονται να αποκλειστεί το Green Bay.

Χαμένοι

Washington Redskins: Μετά από την Carolina οι ελπίδες των Redskins για επιστροφή στα playoffs έχουν σχεδόν εξανεμισθεί. Τόσο οι Buccaneers όσο και οι Packers έχουν από μισό παιχνίδι περισσότερο στην κατάταξη της NFC. Η ομάδα της πρωτεύουσας θα μείνει να αναρωτιέται κατά πόσο θα είχε διαφορετική μοίρα αν δεν έκανε 3 turnovers και αν ο καλύτερος της παίκτης φέτος, TE Jordan Reed, δεν είχε αποβληθεί στην 3η περίοδο. Αμφότερες οι δύο επιθέσεις έπαιξαν καλά και έφτιαξαν μεγάλα drives, αλλά στη redzone τα έσπασαν. Οι Panthers είχαν 1/5 και οι Redskins 1/3. Η μάχη χάθηκε στην άμυνα για τους Redskins, όπου απέτυχαν να σταματήσουν τον αλάνθαστο Cam Newton (300 γιάρδες, 2 TDs). Ο QB των φιλοξενούμενων θύμισε την περσινή του χρονιά όταν και κέρδισε το βραβείο του MVP. Για τους ηττημένους ο Kirk Cousins είχε ένα μέτριο παιχνίδι πασάροντας για 315 με ένα interception, ενώ μεγάλο παιχνίδι έκανε και ο DeSean Jackson με 111 γιάρδες.

Minnesota Vikings: Η κατάρρευση των Vikings είναι πλέον οριστική. Σε ένα εντός έδρας παιχνίδι, κόντρα σε έναν θεωρητικά υποδεέστερο αντίπαλο, γνώρισαν τον διασυρμό. Η άμυνα δέχθηκε 34 πόντους και η επίθεση σκόραρε μόλις 6. Οι Colts κέρδισαν 130 παραπάνω γιάρδες, κέρδισαν τη μάχη των turnovers (3-0), κέρδισαν στα sacks (5-0) κέρδισαν στη redzone, κέρδισαν κατά κράτος. Παρά την επιστροφή του Adrian Peterson, δεν υπήρχε ενθουσιασμός στο στρατόπεδο της Minnesota. Μετά την αποχώρηση του Norv Turner, η επίθεση και συνεπώς και η άμυνα δεν είναι πλέον η ίδια.

Detroit Lions: Οι Lions έμειναν μόνο για μία αγωνιστική στην 2η θέση της NFC. Το ταξίδι τους στη Νέα Υόρκη ήταν μία απογοήτευση. Παρά το γεγονός ότι για άλλο ένα τους παιχνίδι κυριαρχεί το χαμηλό σκορ, οι Lions κατάφεραν μεν να φτάσουν τα αμυντικά τους στάνταρ, αλλά δεν κατάφεραν να φτάσουν στα επιθετικά. Με άλλα λόγια οι 6 μόλις πόντοι στην επίθεση δε θα μπορούσαν να είναι σε καμία περίπτωση αρκετοί για μία εκτός έδρας νίκη. Πλέον με τις νίκες των Falcons και των Seahawks, οι Lions βρίσκονται στην 4η θέση της NFC και σε περίπτωση που τα πράγματα μείνουν όπως έχουν θα αντιμετωπίσουν την wildcard εβδομάδα τους Giants. Το κατά πόσον οι Lions εντός έδρας ως πρωταθλητές της NFC North θα έχουν καλύτερη τύχη απέναντι σε μία φαινομενικά καλύτερη ομάδα, μένει να αποδειχθεί στην πράξη. Αυτή τη στιγμή όμως στο Detroit ανησυχούν για το μόλις ένα παιχνίδι διαφορά που έχουν από τους Packers. Κι αν δεν καταφέρουν να κερδίσουν την κατηγορία τους, απειλούνται και στην 6η θέση από τους Buccaneers, που όντας κι εκείνοι ένα ματς πίσω μόνο τελειωμένοι δεν δείχνουν. Η απόσταση λοιπόν από τη 2η στην 7η θέση και το “bubble” των playoffs, είναι πιο κοντά απ’ όσο θα ήθελαν στη motown.

Gus Bradley: Άλλο ένα παιχνίδι, το οποίο οι Jaguars δείχνουν να θέλουν κερδίσουν, αλλά αποδεικνύονται στην πορεία ανίκανοι να κρατήσουν το προβάδισμα τους. Είτε τώρα, είτε στο τέλος της χρονιάς, αυτού του είδους τις ήττες θα τις πλήρωνε ο Head Coach Gus Bradley. Το γεγονός ότι απολύθηκε μόλις δύο παιχνίδια πριν το τέλος της χρονιάς παρά τα σχεδόν τέσσερα χρόνια του στην ομάδα, δείχνει πόσο δυσαρεστημένοι είναι στη διοίκηση των Jaguars. Ο Bradley υπήρξε ένας καλός defensive coordinator στο Seattle και λογικά θα βρει κάπου έναν τέτοιο ρόλο, η θητεία του όμως στο Jacksonville ήταν τόσο απογοητευτική που του κλείνει την πόρτα για άλλη θέση Head Coach στο NFL. Τα άσχημα νέα για τον Bradley όμως είναι καλά νέα για τους Jaguars, οι οποίοι καλοβλέπουν εκτός από την μονιμοποίηση του προσωρινού Doug Marrone (πρώην HC των Bills), την επιστροφή του Tom Coughlin στο τιμόνι της ομάδας. Ο γκουρού της πειθαρχίας και δις πρωταθλητής του NFL είναι ότι χρειάζεται αυτό το ταλαντούχο αλλά και νεανικό ρόστερ.

Kansas City Chiefs: Μπορεί ο Tyreek Hill να σκόραρε όντας στην επίθεση, αλλά δε σκόραρε από τα special teams, σπάζοντας το σερί των 3 αγωνιστικών. Οι Chiefs δεν βρήκαν κάποιον να αναπληρώσει το κενό αυτό στο σκοράρισμα και έμειναν στους 17 πόντους. Μάλιστα όλους τους πέτυχαν στο Α’ μέρος με τους 14/17 να έρχονται νωρίς στην πρώτη περίοδο. Από εκείνο το σημείο και μετά, ανέλαβαν το παιχνίδι οι Titans. Με το passing game των γηπεδούχων να έχει σοβαρά προβλήματα, οι φιλοξενούμενοι κατάφεραν να κρατήσουν τους Chiefs στο μηδέν σε όλο το Β’ μέρος.  Μάλιστα η προσπάθεια για ανατροπή για τους Titans διήρκεσε μέχρι το τελευταίο κυριολεκτικά δευτερόλεπτο μιας και στο σκορ ήταν 17-16 πριν το νικητήριο FG του Succοp. Ο Alex Smith έμεινε στις 163 γιάρδες, είχε ένα interception και κανένα TD. Η διαφορά στις passing γιάρδες ήταν το σημείο που έκανε τη διαφορά στο παιχνίδι και βοήθησε τους Titans να ξεπεράσουν το 1-3 σκορ με το οποίο έχασαν τη μάχη των turnovers και τη παράξενη απόφαση τους να επιχειρήσουν το 2 point conversion με το σκορ στο 16-17 στην 4η περίοδο. Σε έναν αγώνα λοιπόν που είχε το μεγαλύτερο βαθμολογικό ενδιαφέρον στην αγωνιστική και οι δύο ομάδες έπαιζαν με υψηλό κίνητρο, νικητές βγήκαν οι Titans. Η ομάδα του Tennessee μετά τη μεγάλη νίκη της κόντρα στο Denver, πέτυχε και μία σπάνια (για την πρόσφατη ιστορία της) εκτός έδρας νίκη και έπιασε το Houston στην κορυφή της AFC South, δείχνοντας μάλιστα σε καλύτερη κατάσταση. Αντίθετα το άστρο των Chiefs έμελλε να σβήσει και μόλις έσβησε βγήκαν στην επιφάνεια προβλήματα γνωστά αλλά υποτιμημένα.

About The Author: Hyperbolic Comparison

Ιδρυτικό μέλος του site και πηγή γκρίνιας σε κάθε στιγμή της ύπαρξης του. Εργάζεται πρωινές ώρες όταν του επιτρέπει το NFL. Ερασιτέχνης-αποτυχημένος ποδοσφαιριστής πιο αργός από το replay. Έμπλεξε με το football για οικογενειακούς λόγους και δεν είχε δικαίωμα να μη διαλέξει τους Patriots.