Head to Head: Packers ή Lions;

Ο τελευταίος αγώνας της χρονιάς και ίσως ο μοναδικός με βαθμολογικό ενδιαφέρον για τις δύο ομάδες, είναι αυτός ανάμεσα στους Green Bay Packers και τους Detroit Lions. Ο νικητής θα είναι εκείνος που θα εκθρονίσει τους Vikings και θα κατακτήσει την τελευταία ανοιχτή division, NFC North. Μάλιστα, παρά το γεγονός ότι για την ώρα η 6η θέση της NFC και τελευταία που οδηγεί στα playoffs, ανήκει στους Lions, ενδεχόμενη νίκη των Redskins ή των Buccaneers θα σημάνει και απώλεια του τελευταίου εισιτηρίου για τον χαμένο της μεγάλης αναμέτρησης του Βορρά. Έχοντας απορρίψει το άκρως ευρωπαϊκό σενάριο της ισοπαλίας με την οποία προκρίνονται αμφότεροι, ήρθε η ώρα να αναρρωτηθούμε:

Ποια ομάδα αξίζει περισσότερο να κατακτήσει την NFC North;

Οι Lions! Η ομάδα του Jim Cadwell είχε πολλά να αντιμετωπίσει αυτή τη σεζόν. Από την ηλικιωμένη άμυνα μέχρι φυσικά την τεράστια απουσία του Calvin “Megatron” Johnson. Τα στοιχήματα για τους Lions ήταν η πειθαρχία, η ωρίμανση του Stafford, ο πλουραλισμός στην επίθεση και κυρίως η ανοικοδόμηση μίας καλής O-line. Μετά από 15 αναμετρήσεις της ομάδας ο Caldwell μπορεί να τσεκάρει όλους τους στόχους. Στο κομμάτι της πειθαρχίας, έχουν λιγότερα flags από το παρελθόν και κυρίως λιγότερα meltdowns. Αντίθετα έχουν κερδίσει τόσα και τόσα παιχνίδια όντας πίσω στο σκορ στο 4ο δεκάλεπτο. Όσο για τον πλουραλισμό στην επίθεση και τη σεζόν του Stafford, οι σεζόν των Theo Riddick, Golden Tate, Marvin Jones και Anquan Boldin μιλάει από μόνη της. Ο Stafford με 300 γιάρδες περνάει τις επιδόσεις του την τελευταία διετία, έχει 22 TDs και μόλις 9 INTs (12 και 13 τα τελευταία δύο χρόνια). Τέλος, η O-line είναι υπεύθυνη τόσο για τα 35 sacks (10 λιγότερα από πέρσι) στον Stafford ενώ στο run κινήθηκε στα περσινά επίπεδα. Άλλωστε η απουσία ενός power runner στο ρόστερ της ομάδας και οι διαδοχικοί τραυματισμοί στη θέση του RB, δεν μπορούσαν να βελτιώσουν την κατάσταση.

Το Detroit δεν είχε φέτος το δυσκολότερο πρόγραμμα. Μάλιστα αν εξαιρεθούν τα τρία πολύ άσχημα παιχνίδια από τη 2η μέχρι την 4η αγωνιστική, θα μιλούσαμε τώρα για μία τελειωμένη κατηγορία. Με εξαίρεση την ήττα τους από τους Packers την 3η αγωνιστική και τα δύο τελευταία παιχνίδια κόντρα στους ανώτερους Giants και Cowboys, όλα τα παιχνίδια των Lions ήταν κλειστά με χαμηλό σκορ και αρκετά ανταγωνιστικά. Η επιτυχία των Lions είναι ότι είχαν εντυπωσιακό ποσοστό νικών σε τόσα πολλά κλειστά ματς, τα οποία με το παραμικρό στραβοπάτημα θα μπορούσαν να είχαν καταλήξει στον αντίπαλο. Αν λοιπόν αναζητούσε κανείς το φετινό χαρακτηριστικό της ομάδας, αυτό θα ήταν η σταθερότητα στην απόδοση. Οι Lions δεν απογοητεύτηκαν από τις ήττες και δεν υπερενθουσιάστηκαν με τις νίκες τους. Ήταν προσγειωμένοι, με πολλούς πρωταγωνιστές και πολλές βελτιώσεις σε σχέση με τις δύο περασμένες σεζόν.

Αξίζουν αυτό το εισιτήριο επειδή σε αντίθεση με τους Packers, βελτιώθηκαν φέτος, έχουν μέλλον και είναι ομάδα.  To Green Bay βασίζεται στον Rodgers στην επίθεση και σε ηλικιωμένους βετεράνους στην άμυνα. Μία πιθανή συμμετοχή του στα playoffs, θα εκθέσει περισσότερο την αδύναμη secondary και την έλλειψη running game. Καμία από τις δύο ομάδες δεν έχει την ποιότητα να φτάσει στο Super Bowl. Αν την division κατακτήσουν οι Packers τότε αυτό θα αποτελέσει άλλοθι για τον Head Coach Mike McCarthy, ο οποίος θα παραμείνει στον πάγκο της ομάδας και θα συνεχίσει να κρατά τους Packers και τον Rodgers σε ένα μέτριο επίπεδο. Από την άλλη, αν την κατακτήσουν οι νεαροί Lions, μπορεί να αποτελέσει ένεση ενθουσιασμού και αυτοπεποίθησης για μία νέα ομάδα η οποία θα πίστευε περισσότερο στο πλάνο του προπονητή της και δούλευε στην offseason με μεγαλύτερο ζήλο για να είναι καλύτερη του χρόνου.

Hyperbolic Comparison


Οι Packers!

Στις αρχές της χρονιάς, όταν ζητήθηκε από τους συντάκτες του NFL Greece να προβλέψουν το ζευγάρι του φετινού Super Bowl, επέλεξα τους Green Bay Packers ως την ομάδα που θα εκπροσωπήσει την NFC στον μεγάλο τελικό. Από τότε μέχρι σήμερα, πολλά έχουν αλλάξει. Οι Dallas Cowboys μετατράπηκαν σε μια από τις καλύτερες ομάδες παρότι έχουν δύο rookies σε σημαντικές θέσεις. Οι Atlanta Falcons βελτιώθηκαν αμυντικά, ενώ ο Matt Ryan διάγει μια εξαιρετική χρονιά. Οι Minnesota Vikings ξεκίνησαν τη χρονιά με 5 σερί νίκες και εξέθεσαν όσους γέλασαν με το trade τους για τον Sam Bradford, αλλά οι πολλοί τραυματισμοί τους έκοψαν τη φόρα. Οι Seattle Seahawks δεν έχασαν εντός έδρας μέχρι που εξασφάλισαν τον τίτλο της NFC West. Οι New York Giants σημείωσαν 10 νίκες στις πρώτες 14 αγωνιστικές, έχοντας ως πρώτο όπλο την άμυνά τους κι όχι την επίθεση όπως θα περιμέναμε. Και οι Detroit Lions των πολλών ερωτηματικών πριν την έναρξη του πρωταθλήματος διεκδικούν τόσο την είσοδό τους στα playoffs όσο και τον τίτλο της NFC North.

Μέσα σε όλο αυτό το μεταβαλλόμενο, αλλά σταθερά ανταγωνιστικό τοπίο, οι Green Bay Packers κατάφεραν να είναι για μια ακόμα χρονιά μια ανάσα από τα playoffs. Παρά τα σημαντικά λάθη τους, λάθη τα οποία κόστισαν αρκετά παιχνίδια στην ομάδα, οι Packers είναι στην πρώτη θέση της division τους (σε ισοβαθμία με τους Lions) και πηγαίνουν στο Detroit για να καθαρίσουν την πρόκριση.

Χωρίς να είμαι δημοσκόπος, έχω την εντύπωση πως η κοινή γνώμη δε βλέπει τους φετινούς Packers ως μια ομάδα που αξίζει να μπει στα playoffs. Είναι μια άποψη απόλυτα λογική για μια ομάδα που έχει κάνει τέσσερις συνεχόμενες ήττες σε ένα κρίσιμο σημείο της κανονικής περιόδου. Μάλιστα, κάποιες από αυτές ήταν πολύ άσχημες, όπως το 47-25 από τους Tennessee Titans και το 44-25 από τους Washington Redskins. Συν τις άλλοις, οι Packers ήταν κάκιστοι σε αυτά τα παιχνίδια, με πολλά προβλήματα στο coverage και ένα τελείως “νερωμένο” και ανέπνευστο επιθετικό πλάνο. Με το τέλος της 11ης αγωνιστικής, οι Packers ήταν στο 4-6 και τίποτα δεν έδειχνε πως θα συνέλθουν.

Τα κατάφεραν όμως κι αυτό είναι το ωραίο με την ομάδα του Green Bay. Έκαναν λάθη, αλλά τα διόρθωσαν (τα περισσότερα), είχαν τραυματισμούς, αλλά δε δικαιολογήθηκαν, δέχθηκαν κριτική, αλλά δεν πτοήθηκαν. Η πίστη στο πλάνο τους δεν κλονίστηκε, συνέχισαν να δουλεύουν και κρατάνε την τύχη στα χέρια τους. Παρότι έπαιζαν χωρίς τους τρεις καλύτερους cornerbacks τους για καιρό, παρότι δεν είχαν αποτελέσματα από το running game, οι Packers έκαναν υπομονή, δοκίμασαν τον Ty Montgomory ως running back και ανταμείφθηκαν.

Ας μην ξεχνάμε, μιλάμε για μια ομάδα με έξι συνεχόμενες παρουσίες στα playoffs και τον καλύτερο quarterback της περιφέρειας. Κι αν τα καταφέρουν και πάρουν την πρόκριση, κανείς δε θα θέλει να τους βρει στο δρόμο του για το Super Bowl.

Γιώργος Κασσάκος

 


Ποια ομάδα αξίζει περισσότερο να κατακτήσει την NFC North;

View Results

Loading ... Loading ...

About The Author: Hyperbolic Comparison

Ιδρυτικό μέλος του site και πηγή γκρίνιας σε κάθε στιγμή της ύπαρξης του. Εργάζεται πρωινές ώρες όταν του επιτρέπει το NFL. Ερασιτέχνης-αποτυχημένος ποδοσφαιριστής πιο αργός από το replay. Έμπλεξε με το football για οικογενειακούς λόγους και δεν είχε δικαίωμα να μη διαλέξει τους Patriots.